TopList Яндекс цитирования
Русский переплет
Портал | Содержание | О нас | Авторам | Новости | Первая десятка | Дискуссионный клуб | Научный форум
-->
Первая десятка "Русского переплета"
Темы дня:

Ещё многих дураков радует бравое слово: революция!

| Обращение к Дмитрию Олеговичу Рогозину по теме "космические угрозы": как сделать систему предупреждения? | Кому давать гранты или сколько в России молодых ученых?
Rambler's Top100
Проголосуйте
за это произведение


Русский переплет

 

Олег Любимов

 

 

Гоголь, черт и проклятая книжка

Поликарп Фомич Второсветов был майором в отставке и знатоком Бхагавадгиты. Интересовался он также буддизмом, конфуцианством и учением Дао, что не мешало ему ходить в церковь и почитывать Коран. Но несмотря на широкую любознательность, он, как и большинство людей, втайне оставался язычником, верил в домового, носил обереги и, бывая в подпитии, любил рассказывать, как однажды в сырую погоду повстречался в лесу с натуральным лешим и долго беседовал с ним за жизнь.
√ Я тебе точно говорю, Петрович, √ горячился Второсветов, √ выхожу я, значит, на опушку, гляжу, на пенечке сидит низенький лохматый, словно лишайником порос, опята еще на нем с одного бока, а с другого мухомор примостился. Глаза печальные. Посмотрел на меня, скрипнул и говорит: ╚Сядь, Фомич, отдохни. Чай намаялся?╩ Я отвечаю: ╚Да уж конечно! С утра по лесу брожу, две сыроежки нашел. Где грибы-то? Куда дел?╩. ╚Дай, √ говорит, √ глянуть╩. Показал я ему лукошко, он вздохнул: ╚Ну, что ты от меня хочешь? Вон природу до чего довели. С неба не пойми чего льется, не то серная кислота, не то соляная. Какие уж тут грибы? Экология, брат┘╩
√ И ты не забоялся его? √ не поверил Петрович.
√ Да, понимаешь, у меня с собой фляга была, на случай, если промокну, так я от скуки половину уж к тому моменту уговорил. Но ты не подумай чего. Трезвый я был, как стекло. Для меня это пустяк, а вот страха не чувствовал.
√ Ну, давай дальше ври.
√ Я говорю ему, √ пропустил мимо ушей Второсветов. √ ╚Что леса наши? Не гибнут ли?╩ ╚Гибнут, √ отвечает. √ Все гибнет и леса, и грибы, и ягоды, и зверь уходит. Беда просто. Ты вот, √ говорит, √ ответь мне, Фомич. Людям лес нужен?╩ ╚Нужен, √ говорю╩. ╚Реки нужны?╩ ╚Нужны, √ отвечаю╩. ╚Звери, грибы, ягоды потребны?╩ Я киваю. ╚Так почему же, √ спрашивает, √ вы все губите?╩
√ Ну, а ты что?
√ Объяснил, как мог. ╚Черт его, √ говорю, √ знает почему? Заводы, цивилизация, прогресс┘"
√ А он?
√ ╚Да знаю, √ говорит, √ я про все это! Сам на заводе работал еще при Демидове. Царя, как тебя видал. Я, √ говорит, √ думаю, все дело в том, что человек уж больно расплодился. Места ему не хватает. Словно паразит! Всю Землю изгрыз и загадил. Ведь не было людей √ как хорошо! Чисто, спокойно. Ни тебе Чернобылей, ни дряни там разной. Воздух густой, как снадобье, красоты назаглядение, вода в реках чистая, как слеза, рыбы полно, зверю числа нет┘ И надо же было, словно микроб какой, порча нашла √ человек появился! Откуда взялся? Кто его звал? Напал, как червь и начал грызть! Заболела Земля┘╩ Тут уж я испугался, как бы он мне чего худого не сделал. ╚Ты, √ говорю,
√ не печалься так. Что-нибудь придумаем╩. ╚Да, что тут придумаешь, √ усмехнулся, аж кора с него посыпалась. √ Вот уж и я гнить начал. Еще год, другой поброжу, а там и в землю лягу╩. Уж так мне его жалко стало. Вынимаю бутыль и ему: ╚На, √ говорю, √ глотни. Легче станет╩. ╚Нет, √ отвечает, √ нельзя мне. От этого опять человеком можно сделаться, а я уж с природой свыкся╩. Встал и пошел в лес. А я, на том самом месте пять белых нашел.
√ Пять белых?
√ Один к одному!
√ Ну, надо же как, √ ухмыльнулся Петрович. √ Вот, что, Карп, не обижайся на меня, но ты чего-то загнул. Сказки это.

Тут надобно описать и второго собеседника. Маленький, жилистый словно прикопченый Игнат Петрович Шамарин был знаменит тем, что десять лет назад, не то в забытьи, не то в знак протеста против закабаления человечества, взял да и сжег все свои документы. Впоследствии правда об этом нередко жалел, особенно когда приходилось беседовать с милицией. Энергией обладал Игнат Петрович колоссальной, оттого видно до сорока лет пил изрядно, курил всякую дрянь, колол наркотики и принимал еще множество всякой жидкой и твердой отравы путем глотания, да так, что если бы удалось все употребленное им зелье сложить в одном месте, то получился бы курган в назидание потомкам. Но чудо! Крепок российский мужик, хотя и не всякий... Потеряв собутыльников, Игнат Петрович ясно осознал свою участь и завязал. И вот уж действительно завязал, так завязал! За десять лет ни разу не обращался к врачам, не взял ни капли спиртного в рот, не притрагивался к куреву, завел хозяйство в Подмосковье, держал кур и гусей, а раз в неделю навещал жену свою Зинаиду по совершенно недвусмысленному поводу.
√ Ну и что, что сказки? √ улыбнулся Второсветов. √ А я и не отрицаю. Они ж добрые, сказки-то мои. Устал народ от ужасов. Вот ты, к примеру, Игнат, стихи пишешь, сам говорил.
√ Пишу.
√ Прочти.
√ Не хочу.
√ Вот! Я и говорю. Устал народ. А ты Пушкина читал?
√ Кого?
√ Пушкина!
√ Некогда мне, √ обиделся Шамарин.
√ Как некогда? Чем ж ты занят?
√ Пишу я, √ признался Шамарин. √ У меня норма: семь стихов в день, плюс хозяйство, дела разные.
√ А-а. Понятно. Ну, что ж и я пишу. Только ты стихи, а я сказки. Жизнь, брат, такая штука. Не стало цели у людей, вот они дурью голову забивают. Человеку идея нужна. Вынь да положь ему смысл жизни, а иначе не будет ему покоя, и счастья тоже не будет.
√ Это верно, √ подтвердил Шамарин. √ Казалось бы, хозяйство вести, да детей растить. Чего еще? Ан душа еще чего-то требует. Шевельнется в груди, покоя не даст.
√ Не даст, в том то и дело. На то она и душа, чтоб человеку покоя не давать.
√ Хочешь стихи прочту? √ предложил вдруг Шамарин.
√ Прочти.
√ Из последних:
Наши годы летят, как дни
Средь пучины веков, √
Нас по-прежнему манят огни
И других дураков┘
√ Все?
√ Все.
√ Однако┘

Сторожевой пес Амур вдруг вскочил, шерсть его вздыбилась, он оскалился, обнажая желтые клыки, и зарычал на дверь.
√ Чего это он? √ спросил Шамарин.
√ А кто его знает┘ √ пожал плечами Второсветов. √ Может учуял кого? Мало ли бродит нечисти┘ Я вот тут книжку одну купил по случаю┘ Вон, на полке стоит┘ Любопытная, должен тебе сказать, вещица┘ Не пойму, правда, толком про что она┘ Ни заклинаний, ни обрядов, ни прочей чертовщины в ней нет, а только чувствую, что это еще страшней. Что и не нужны в самом деле никакие бормотания и зелья всякие, все это так, для настрою, да для отвода глаз, а травки какие лечебные, так то для здоровья, то к колдовству и близко не отнесешь┘ Да и не колдовство это вовсе, а черт знает что такое! Словно пропасть адская раскрывается и ты в эту пропасть нос суешь, да заглядываешь┘ И вроде как сказка, да с моими сказками и близко поставить нельзя. Мои-то сказки все добрые, а эта √ не то что добра и мысли-то никакой вроде бы не несет, рассказывает и рассказывает себе, словно ручей бежит, да вдруг незаметно-то и утягивает. Глядь, а уж все вокруг по-другому: и дерево не дерево, и туча не туча, и ветер не ветер┘ И главное ж, оторваться нельзя! Да и спорить не станешь, потому как и сама книга не спорит, а вроде как изнанку мира показывает┘ А изнанка такая, что жуть берет┘
√ Ну, это ты меня спроси┘ √ заявил Шамарин авторитетно. √ Я раньше бывалыча так зашибал, что без всяких книжек изнанку мира видал┘ У меня книжки другие были √ натуральные┘ Во как! Чего я только не пробовал. Уж про водку, пиво, портвейны там, денатураты, клеи всякие и не говорю. Это что! Я тебе скажу: "колеса", морфий √ вот это да! Руки были исколоты, смотреть больно, вену не найдешь. Во как! А компания у нас была такая, что ни один мент нас не трогал. Кто там был с нами √ ты не поверишь┘ Эх!┘ А я и не скажу┘ Все знали, где мы и не трогали┘ Что ты!┘ Два вора в законе было среди нас. Один √ Жорик, тот вагонами задвигал. Это √ так┘ а другой √ Вовчик, по драгоценностям. Понял?┘ Кого только не было! Артисты, музыканты, дипломаты, словом √ богема! Денег у всех полно. Пачками швырялись! Гуляй!... Во как! Спорили, играли, тратили на право и налево. Да, чего там!┘ Это как бравада была √ кто больше других истратит или проиграет┘ Бывало по пяти суток пулю расписывали. Все свои, чужих не принимали. Да┘ У любого попросишь √ отвалят сколько надо. Я-то сам не богат был, но любили меня за простоту. Потому и давали┘ Хм┘ Вот там я на изнанку мира и глянул┘ Да┘ Ничего себе┘ Кто раз взглянул, того уж можно и не искать даже┘ Засасывает так, что ух!┘ Чего там┘ Вот знаешь ты, например, что один укол тебя может куда угодно зашвырнуть?┘ А?┘
√ Это как же? √ удивился Поликарп Фомич. Ну, вот висит, к примеру, перед тобой картина, ну, пускай, Шишкина, "Три сосны" или "Три медведя", не важно┘ понравилась она тебе и ты, скажем, захотел там очутиться┘
√ Где √ там?
√ Ну там, в картине┘
√ Да как же это?
√ А вот так, вдруг возьмет пред тобой картина, да оживет┘ Во как! Со мной бывало такое┘ Ты что! Вдруг и аромат лесной, и ветерок почуешь, и сосной потянет, и увидишь, как пшеница волнуется, да ветки качаются, да птичек услышишь, а захочешь, так и сам там окажешься! Понял? Рукой колоски переберешь, шишку подымешь и пойдешь неведомо куда┘ Хм┘ На душе хорошо, отрадно┘ А решишь полететь √ полетишь. Орлом к небесам взмоешь┘ Вся земля под тобой. Лети!┘ Скажешь √ чудо? Ан нет┘ Галлюцинации? Где там! Я один раз специально травинку сорвал, да ту травинку в карман сунул, а когда закрутилось все, да рухнуло, да очнулся я в непонятном месте, так потом ту травинку в кармане нашел. Ага┘ Хошь называй это сказкой, хошь нет, а только я как понял что за дела творятся, так мне стало интересно. Неужто, думаю, я куда угодно попасть могу? И поверишь нет, где я только не побывал, чего только не видел! И в городах волшебных неземных, и на Луне┘ да, да, не смейся, и в пещерах разных, и говорили со мной какие-то существа головоногие, и за руки брали меня, и угощали чем-то, и много чего еще было┘ Эх┘ Где уж я потом в себя приходил лучше и не рассказывать┘ Беда!┘ То в канаве, то в луже на тротуаре, один раз даже на насыпи железнодорожной очнулся, слава Богу до рельсов не дополз┘ Эх-хе┘ Путешествовал, словом┘ Да только, чем сильнее я втягивался, тем паршивее мне становилось здесь... Описать не могу тебе┘ Руки синие, как у утопленника, губы синие, все дрожит и страх такой, что хоть кричи и беги без оглядки, а куда √ не знаешь┘ или захочется вдруг втиснуться в землю, прижаться всем телом, да так и замереть и не дышать даже и не видеть ничего, словно мышка в норку забиться┘ Так страшно┘ Тут уж дозу ищешь┘ не для удовольствия, а чтоб спастись┘ Да только путешествия все короче становились, все чаще скатывался я в какой-то бездонный колодец и начинало меня там крутить, словно маслом на хлеб намазывать, словно давили из меня все соки и все суставы выкручивали будто я тряпка половая┘ Во как┘ а после казалось мне, что я огнем горю... И вот тут-то кошмар начался... Чернота вокруг меня наступила┘ и здесь чернота и там┘ Веришь, Солнца не видал! Вместо него пятно яркое, да глазам больно, как бритвой режет, голову не поднять┘ И там чернота, только после укола она как бы в ширь уходила, не давила так сильно┘ И существа были опять же в темноте. Да только рожи жуткие у них, все вокруг меня бродили, да подкрадывались, да рычали и зубы скалили, а потом набрасывались все разом и начинали рвать меня на куски┘ Ты меня не видал тогда┘ А увидел бы не узнал ни за что. Я сам раз в зеркало на себя взглянул, чуть "Мама!" не закричал┘ Во как!
√ Как же ты выбрался?
√ Я тебе секрет скажу, да ты знаешь его! √ весело подмигнул Шамарин. √ Жизнь бывает горяча, помогай людям моча! Хе-хе┘
√ Мочой?
√ Мочой, мочой┘ Зубы правда стесал себе, те что остались┘ Месяц в горячке пролежал, говорят, зубами скрипел, слушать было страшно, а месяц еще потом в себя приходил и все время мочой отпаивался. Так вот!
√ Ну, брат┘ хвалю┘
√ А ты думал! С тех пор ни разу, ни капли в рот, ничего другого и не курю совсем. Но изнанку мира я повидал и знаешь что понял?
√ Что?
√ Понял я, во-первых, что меня спасло┘ точнее почему меня Бог спас┘ Потому что я любопытен был┘ Понимаешь? Не забвения я искал, не бежал от жизни, а наоборот к жизни стремился, только не ту дорогу выбрал. Слишком много узнать хотел┘ А нельзя этого┘ никак нельзя┘ Всему свой срок, свое время и, если не дано чего-то тебе, то значит рано еще и не нужно пока. Вот он мир, перед тобой, вот дорога, которую Бог тебе указал, так и не скачи саранчой, не хватайся за канаты всякие √ неизвестно где сбросит тебя и в каком болоте окажешься┘
√ М-да, мудро говоришь, Петрович, √ вздохнул Второсветов. √ Эка тебя однако жизнь-то крутила.
√ Ничего. Мочой все победить можно.
√ Так и характер иметь надо.
√ А характер тут не причем. Надо жить хотеть, вот что я тебе скажу. Кто жить не хочет по настоящему, тот дурью и увлекается. Я прошел это, знаю┘ Ты мне скажи: в той книжке гадость какую-нибудь пьют или чего другое принимают в себя?
√ Есть такое дело, √ признал Второсветов.
√ Ну и все! √ воскликнул Петрович. √ Больше нечего и говорить! Смело кидай ее в печку и забудь!
√ Ты думаешь?
√ А чего тут думать? Сам посуди, ну зачем тебе она? Ты ж наркотики глотать не собираешься? Нет. Да и зачем? Плохо тебе живется, что ль? Чего тебе менять? Пишешь сказки, живешь на воздухе, хлеб с маслом кушаешь. Чего еще надо? Не суйся ты в эти дела, я тебе говорю┘
√ Сжечь, значит?
√ Жги!┘ Как раз можно затопить. На растопку и пойдет┘ Вот ведь, есть же такие, что и мир вокруг √ жизнь настоящая не интересует их, в какие-то сырые темные пещеры лезут будто спелеологи, копают чего-то, вынюхивают┘ отыщут там какой-нибудь гриб бесцветный и дивятся на него┘ Сказать бы такому писателю┘

Амур зарычал, бросился к двери и стал царапать лапой.
√ Ты куда? √ спросил Второсветов. √ Погулять решил? Выпустить тебя? Ну иди, иди┘

Он приоткрыл дверь и пес выскочил в темноту.
√ Дуреет он у тебя, √ кивнул Шамарин. √ Ишь, как понесся. На цепи не держишь? Не убегает?
√ Хороший пес, √ улыбнулся Второсветов. √ Мы с ним дружно живем┘ Один раз, правда, убежал. Я уж думал все┘ А он целую неделю в городе жил под лестницей, невесту приглядел себе┘ Знакомые сказали, где он. Так я за ним ездил┘ Говорю: "Ну-ка, лезь в машину". А он ко мне не идет, ехать не хочет. Пришлось всыпать маленько┘

Второсветов поднялся, достал с полки проклятую книжку и, подойдя к печи, открыл топку.
√ Ну что, значит в печку?
√ В печку, в печку, √ махнул Шамарин. √ Там ей самое место.
√ Ну┘ будь по твоему.
Поликарп Фомич кинул сверху несколько лучинок, чиркнул спичкой и чертова книжка нехотя занялась, задымила и начала исчезать в желтоватом пламени┘

Утром, выгребая маленьким совочком золу, Поликарп Фомич неожиданно наткнулся на какой-то странный, довольно внушительных размеров предмет неизвестно как в топку попавший. "Что за черт? √ удивился он. √ Откуда здесь взялась эта шкатулка?"

Но это оказалась не шкатулка. К недоумению и ужасу своему, Поликарп Фомич извлек на свет абсолютно целую, лишь слегка присыпанную золой, ту самую сожженную им накануне и теперь каким-то дьявольским чудом, возродившуюся книжку.
"Вот так √ так! √ ухнуло в его голове. √ Это ж как? Это уж совсем никак┘" Не веря своим глазам, он стряхнул пепел с глянцевой обложки и убедился в том, что книга не только не пострадала в результате вчерашнего аутодафе, а напротив, выглядела гораздо лучше прежнего и даже ощутимо пахла типографской краской!
"Петрович! √ догадался Поликарп Фомич. √ Ну, конечно он! У него, видно, она с собой была┘ Он и подкинул. Когда уходил вчера, решил подшутить, вот в печку и сунул... "

То обстоятельство, что в раскаленной печи не смогла бы уцелеть ни одна даже самая крепкая книжка, почему-то было оставлено Поликарпом Фомичом без внимания.
"Ух, Петрович, ну и шутник. Это значит, так совпало, что и он эту книжку купил┘ Да и конечно что купил! Ха-ха┘ Когда ж он ее подложить-то успел? Видать, когда я пса на двор выпускал┘ Ловок шельма, нечего сказать! Поликарп Фомич даже немного обрадовался тому обстоятельству, что книга к нему вернулась. Сказать по правде, сжигать он ее не хотел, в глубине души она ему нравилась, да и не в его правилах было жечь книги, о чем бы в них не говорилось.
√ Благодарю вас, √ услышал он за спиной чей-то голос. √ Вы возвращаете мне веру в человечество. А то уж я, грешным делом, решил, что многие и, увы, слишком многие так называемые борцы за нравственную чистоту являются на поверку банальными врагами просвещения.

Поликарп Фомич от неожиданности выронил книгу и, неловко повернувшись, сел прямо на пол.
√ Вы кто? Как вы сюда попали? √ испуганно спросил он у златокудрого джентльмена в лиловом фраке, удобно расположившегося в кресле напротив. √
- Что вам здесь нужно?
Незнакомец был не высокого роста, но и не низкого, лицо имел подвижное и необыкновенно живое, взгляд лукавый и пронзительный, словом был похож на этакого нахального выскочку, выжигу и плута.
√ Мне? √ пожал плечами он. √ Ровным счетом ничего┘ Это вам было нужно, чтобы я появился здесь! Для начала разрешите вас поблагодарить за симпатию к литературе и приверженность к новым идеям. Видите ли, я в некотором роде, так же как и вы, литератор┘ Наш общий знакомый и ваш друг
√ Шамарин пригласил меня, чтобы поговорить об известном предмете. Обнаруженная Второсветовым книга уже каким-то неведомым образом перекочевала в руки лилового джентльмена.
√ Так это вы подложили книгу? √ догадался Поликарп Фомич.
√ Ну разумеется я, √ весело признался лиловый. √ Не правда ли, получилось смешно? Впрочем, простите, если напугал, √ он огляделся. √ А где же Игнат Петрович √ наш искусный путешественник по запредельным мирам?
√ Он вас пригласил сюда? Ко мне? √ изумился Поликарп Фомич.
√ Да-да, именно сюда и не далее, как вчера, √ приветливо улыбаясь, подтвердил лиловый.
√ Фу ты┘ Пропасть!┘ Ну так он уже уехал┘ вы опоздали, √ совсем уж было оправился Поликарп Фомич и добавил: √ к сожалению┘ Сам же он при этом думал о том, куда же, собственно говоря, мог запропасть Амур? Ведь не мог же этот лиловый тип пройти по двору просто так! Мало кто из чужих отваживался даже к калитке подойти. "Опять сбежал небось! Стоп! Откуда же он узнал, что мы жгли книгу? Ведь не мог же он знать!" Легкий холодок пробежал у него по спине.
√ Вас быть может удивляет, что я догадался о вчерашнем происшествии?
√ словно читая его мысли спросил лиловый. √ Все очень просто! Во-первых, интуиция, а во-вторых, я нашел возле печки это, √ он приподнял со стола картонный переплет, √ дальнейшее не потребовало сверхчеловеческих усилий. Признаться, вы меня крайне огорчили┘ Скажите, уважаемый, вы всегда пользуетесь книгами для растопки печей?
Под гнетом неоспоримых улик Второсветов потупился и кашлянул.
√ Ведь это же варварство в конце концов! √ воскликнул лиловый. √ Конечно, не скрою, с одной стороны мне приятно, что книга, к которой я имею немалое отношение, подвергается гонениям сравнимым с теми, каким в свое время подвергались бессмертные творения Якоба Беме, равно как шедевры Толстого, Достоевского и других гениев. Но подобное отношение к искусству свойственно разве что невежам и вандалам! Оно напоминает злобную выходку эфесского сумасброда Герострата или безумие одержимых национализмом германцев! От вас же, признаться, я ожидал большего... Вы представлялись мне человеком культурным и просвещенным┘ так по крайней мере я мог судись со слов вашего друга┘ Кстати┘ А где же он сам? Ах да, уехал! √ он сочувственно покачал головой.

Поликарп Фомич заерзал по полу. "Вот то-то и оно, √ думал он, √ так всегда и бывает. Я-то и не виноват почти, а отдуваться приходится мне... Никак, этот и есть √ автор? И как это мы про обложку забыли?
√ К сожалению, обстоятельства не позволили мне зайти к вам вчера, √ продолжал лиловый джентльмен, √ но сегодня я полностью к вашим услугам. Итак, книга вам не понравилась? Позвольте узнать, чем? Вас не устраивает форма изложения, выбранный стиль или быть может само содержание? Простите за прямоту, но ваше мнение, как человека пишущего, для меня особенно интересно┘ Итак?
√ Ну┘ хм┘ √ спутался Поликарп Фомич, √ собственно┘ книга конечно занятная┘ слов нет┘ да только уж очень, что называется √ потусторонняя. А сожгли мы ее по глупости, это ясно┘
√ Вот! √ обрадовался лиловый. √ Увы, слишком многое случается именно по этой самой причине┘ Особенно это касается писательской братии. Беда прямо! Жгут и жгут! В то время, как стоило бы всем узнать, чем кончил гениальнейший Николай Васильевич, как, я уверен, многие бы стали значительно осторожнее относится к тому, что было рождено благодаря стечению различных, далеко не всегда подвластных человеку обстоятельств. Плата за ошибки бывает очень и очень высока.
√ Это какой же Николай Васильевич? √ поинтересовался Второсветов. На лице лилового отразилось недоумение.
√ Кто-то из новых? √ попытался исправится Поликарп Фомич. √ Я, знаете, новых писателей не читаю┘
√ Как?! √ чуть не заплакал лиловый. √ Вы спрашиваете меня о Николае Васильевиче?! Вы √ человек пишущий, истинно любящий литературу √ спрашиваете меня об авторе знаменитой "Шинели", о том кто подарил нам "Вечера на хуторе близ Диканьки", "Тараса Бульбу", "Вия", наконец создал "Мертвые души"! Вы спрашиваете меня о нем?!! Это неслыханно! Конечно, я говорю о Гоголе!
√ О Гоголе?
√ Разумеется!
√ Но ведь и так всем известно, чем он кончил, √ продолжая сидеть на полу, проговорил Второсветов. √ Кто ж этого не знает?
√ Не скажите, √ возразил лиловый. √ Если вы думаете, что его история завершилась сожжением второго тома "Мертвых душ", то вы глубоко ошибаетесь. Я открою вам небольшой секрет┘ Дело в том, что второго тома не существовало вовсе!
√ Как?! √ воскликнул Второсветов.
√ Да-да┘ Это величайшее мошенничество! История не знала подобного фарса! Второго тома просто не было┘ Но не спешите судить и бросать камни в светлую память гения! Он не мог поступить иначе! Все, буквально все требовали продолжения! Москва, Петербург, Европа и милая его сердцу Италия жаждали нового шедевра! Что ему оставалось делать? Муза сыграла с ним злую шутку. Он не мог написать хуже, а лучше было невозможно!
√ Откуда вы знаете?
√ Откуда знаю? √ изумился лиловый. √ Так, собственно, это я и посоветовал ему поступить подобным образом.
√ Вы?!!
√ Ну да!
√ Хе-хе┘ ну, это уж┘ √ Поликарп Фомич поднялся с пола и отряхнул брюки. √ Сколько же вам в таком случае лет?┘
√ Много, уважаемый, очень много, √ чуть поморщился лиловый. √ Но я вижу, вы мне не верите┘ Уж не думаете ли вы, что я собираюсь вас обманывать?

Широкая неудержимая ухмылка появившаяся на лице Поликарпа Фомича убедительно свидетельствовала о том, что именно так он и думает.
√ Что ж, √ печально вздохнул лиловый, √ в таком случае, извольте взглянуть сами┘ √ сказав это, он в один момент спрыгнул с кресла и подскочив к Поликарпу Фомичу, крепко ухватил его за левую кисть, чуть повыше локтя. Поликарп Фомич хотел вырваться, но почувствовал вдруг внезапно нахлынувшую слабость, голова его закружилась и в глазах наступила полная тьма. "Я умираю, √ решил он. √ И мне не больно┘" Но он не умер, а различил в дали крохотный огонек. Толи огонек начал приближаться к нему, толи он приближался к огоньку, но очень скоро ему стало видно, что свет лился от низкой оплывшей свечи, воткнутой в бронзовый подсвечник. Подсвечник стоял на письменном столе с двумя массивными тумбами по бокам. Непроглядный мрак скрывал все вокруг, так что стен видно не было, но слышалось, как где-то рядом громко тикают часы.

За столом, низко склонившись, сидел человек в просторном одеянии, напоминающем скорее мантию. Длинные прямые волосы спадали на вздернутые плечи, ноги, обутые в домашние тапочки, скрещены под стулом. Быстро, словно боясь опоздать к одному ему ведомому сроку, он что-то писал мелким бисерным почерком, окуная изгрызенное перо в пузатую чернильницу. Наконец, он закончил последнюю строчку, так что на листе не оставалось больше свободного места, отложил перо в сторону и в изнеможении откинулся на спинку стула. Но не прошло и секунды, как часы во тьме залились боем, а исписанный лист принялся чернеть и съеживаться, будто со всех сторон его жгло невидимое пламя, и наконец вспыхнул весь. "О-о-о┘ Снова огонь┘" √ застонал человек в мантии и прикрыл лицо руками. Мгновенно лист обратился в лохматую труху, и дунувший ветерок, едва не загасив свечу, смахнул его со стола. Когда человек отнял руки перед ним вновь лежал чистый лист. Чуть помедлив, он потянулся к перу, дрожа, макнул им в чернильницу и склонился над столом. Движения его становились нервными и судорожными, он то замирал и перечеркивал написанное, то вдруг бросал перо на стол, брызгал чернилами, рвал бумагу и писал┘ Но едва лишь он кончил, как невидимые часы вновь загремели, лист вспыхнул, а налетевший ветер унес пепел во тьму┘
√ Узнаете? √ донесся до Поликарпа Фомича голос лилового. √ Вы должны помнить его по портретам.
√ Неужели?┘ √ чужим голосом просипел Второсветов и ведение тотчас исчезло, а напротив он увидел лицо джентльмена. √ Как это возможно?
√ Очень просто┘ но не будем вдаваться в подробности┘ Я не случайно показал вам, какой может быть расплата за неразумное обращение с огнем. Вы- то как раз относитесь к нему более чем фамильярно, считаете что он вам служит, между тем, без огня вас бы не было вовсе, в то время, как огню совершенно все равно есть вы или нет. А значит, это вы служите огню, а не он вам.
√ Но ведь вы сами сказали, что второго тома никогда не было! А значит, он его не жег┘ √ пропустив мимо ушей рассуждения лилового, спросил Поликарп Фомич.

Лиловый рассмеялся.
√ Он жег вовсе не второй, как вы изволили выразится, том. Он так же, как и вы, жег книгу┘ ту же самую книгу, которую не далее, как вчера, в свою очередь пытались уничтожить и вы┘
√ Но как?! Неужели книга была и тогда?
√ Конечно┘ И открыв ее, он увидел в ней не что иное, как второй том "Мертвых душ"! Да-да! Он так жаждал его написать, что его желание достигло неких таинственных сфер и┘ получил ответ.
√ Не может быть┘
√ Почему же? Какие еще вам требуются доказательства? Каждый находит в книге то, что ему нужно, одни получают надежду, другие новые идеи, третьи источник силы; всякий человек, открыв ее на той же странице, что и другой прочтет в ней совершенно отличный текст, потому что любой вновь берущий книгу в руки становится ее творцом, точнее книга предоставляет ему то, что он, быть может даже не всегда сознавая, хотел бы узнать. Тем самым, она является величайшим благом для любого человека!
√ Боже┘ √ прошептал Поликарп Фомич.
√ В каком смысле? √ насторожился лиловый.
√ Теперь я понимаю кто вы┘
√ Да? Сомневаюсь┘
√ Прежде, чем вы навсегда оставите мой дом, √ решительно заявил Поликарп Фомич, √ а я уверен, что именно так и произойдет, я хочу сказать вам несколько слов.
√ Да-да, прошу вас┘ Весьма любопытно, √ холодно позволил лиловый. Второсветов почувствовал вдруг отчаянную храбрость, мысленно перекрестился и, набрав в грудь побольше воздуха, выпалил:
√ Вы утверждаете, что каждый человек находит в книге свое┘ очевидно так оно и есть┘ не знаю все ли встречают подобное, но я нашел в ней пути ведущие лишь в бездну и мрак┘ В ад и тьму! Ни слова надежды, ни упоминания, ни намека на существование небесных сфер, от которых человек мог бы ждать помощи или хотя бы сочувствия┘ Как будто их нет вовсе! Неужели я хотел узнать это? Как могу я поверить? Ведь это значит, вы убиваете веру┘ Вот что страшно┘ И выходит, что вы лжец и обманщик┘

Второсветов умолк и оттер со лба выступившую испарину.
Лиловый пронзительно глянул на него.
√ Вы закончили?
√ Угу, √ кивнул Поликарп Фомич, готовясь к самому худшему. "Что ж жизнь прожита и прожита в общем как надо, √ подумал он. √ А после меня останутся мои сказки┘"
√ Я не занимаюсь благотворительностью, √ стальным голосом изрек наконец лиловый. √ Пусть ангелы и Бог сами решают свои проблемы. Я же буду решать свои. Почему я должен стараться за них? Что же касается ваших обвинений, то они несправедливы. Согласитесь, не сказать всей правды, еще не значит солгать! Книга же, я вас уверяю, не лжет. Теперь, что касается наших с вами отношений. Насколько я могу судить, вы указываете мне на дверь┘ Что ж, я ценю вашу храбрость и┘ любезность, но лично мне гораздо удобнее выйти привычным путем. До свидания┘ до скорого свидания┘ пишите больше, чтобы я мог снова навестить вас, ведь, не смотря ни на что, вы остаетесь моим потенциальным клиентом┘

В печи вдруг сам собою вспыхнул огонь, а лиловый джентльмен, став вдруг прозрачным и невесомым, перенесся по воздуху через всю комнату и буквально втянулся в раскрытую топку.

Пламя взметнулось, громко хлопнуло и погасло.
Поликарп Фомич пошарил глазами по комнате, с опаской ковырнул кочергой в печной золе и облегченно вздохнул. "Ух ты┘ Вот и еще одна сказка готова┘ Конечно сказка┘ Все равно ж никто не поверит┘"
Вместе с лиловым джентльменом бесследно исчезла и его загадочная книжка.

Усевшись за стол, Поликарп Фомич, вынул из ящика чернильную ручку, других он не признавал, старую выцветшую тетрадь и, раскрыв ее на чистой странице, вывел заголовок: "Таинственная встреча". Немного подумав, он зачеркнул слово "встреча" и написал сверху "незнакомец". Потом перечеркнул и "таинственная", заменив ее на "лиловый"┘ Получилось "Лиловый незнакомец". Не удовлетворившись и этим, он вновь перечеркнул написанное и вернулся к "Таинственному незнакомцу". Но вспомнив, что такое название уже где-то было, зачеркнул все┘
"Кто ж его, черта разберет?! √ сердился он. √ Вот же бесовская сила!┘ А может так и назвать? И то┘ назову-ка я его просто: "Черт". А чтобы ни на что не походило, пусть будет "Лиловый черт" или "Черт в лиловом костюме"┘ Нет, скорее все же "Лиловый черт".
Определившись с названием, Поликарп Фомич, подробно, вплоть до мелочей изложил на бумаге все происшествия сегодняшнего утра, кое-что добавив и от себя. Так, например, черт вышел у него с рогами и хвостом, а вместо носа имел поросячье рыльце.
"Неужели там был сам Гоголь? √ не верилось ему. √ Бедняга┘ За что ж его? И ведь врет же этот лиловый подлец, врет, что Гоголь сам не писал! Писал он, писал, да видно подкинули и ему чертову книжонку, а там-то самим нечистым духом написано┘ Где ж с ним тягаться? А он-то все же попробовал┘ Да, не выходило лучше, чем у черта┘ Может, также и выходило, а лучше нет! Вот он и жег! И свое жег и ту книгу дьявольскую!┘ Он для Бога писал, не для людей┘ А коль станешь на людей глядеть, так обязательно схалтуришь, невзлюбишь их за что-нибудь, наступят тебе на мозоль в трамвае, обматерят и подумаешь: "Что я стараюсь, в конце концов? И так хорошо будет!" Особенно если уж и с гонораром дела улажены и договорчик есть┘ Вот и готова халтура! А коли пишешь для совести своей, для души, то знаешь, что это она через тебя сказать что-то хочет┘ Вот и стараешься, ночами не спишь, как студент перед экзаменом... Всю душу до последней капельки вложишь, так что и самому ничегошеньки не остается, еле жив┘ А не получится, так и жжешь, чтоб перед Богом не стыдно было┘ Вот и Гоголь┘ Что ему до людей, раз уж сам черт с ним в искусстве тягался?! Тут уж счет не на деньги шел, а на вечность┘ С ручки вдруг капнуло и жирная клякса плюхнулась в тетрадь. "Ай-ай, √ засуетился Второсветов, √ вот черт┘" Он открыл ящик, чтобы достать промокашку, но так и застыл от удивления. В ящике среди карандашей и бумаг лежала проклятая книжка и как ни в чем не бывало поблескивала глянцевой обложкой. "Вот же как, √ с досадой подумал Поликарп Фомич, √ не отвязался, значит, проклятый┘ Опять свою дрянь подсунул┘ Немедленно сжечь!┘" Он с опаской, будто оттуда мог выскочить сам лиловый черт, вынул книжку из ящика и, держа ее пред собой на вытянутую руку, понес к печи┘
√ Вы бы сперва открыли, прежде, чем жечь, √ послышалось ему над ухом.
√ Вдруг, там что-нибудь, да интересное?┘
√ Нет уж, √ решительно отверг это сомнительное предложение Поликарп Фомич, √ ни за что не стану открывать!
Неожиданно книга, ловко извернулась, словно змея выскользнула из его пальцев и грянула об пол┘
Поликарп Фомич, как от бомбы, отскочил в сторону и спрятался за стул. Из своего укрытия он разглядел, что на первой странице, там где открылась книжка, в самом верху было выведено крупными буквами: "Лиловый черт". "Вот оно! √ ужаснулся Второсветов. √ Все, как с Гоголем┘ Не стану читать даже!"

Он приблизился, осторожно протянул руку, но только лишь коснулся обложки, как вдруг очутился внутри какой-то раскачивающейся и прыгающей по кочкам колымаги. За окошком нависало серое небо, а напротив, стиснутый с обеих сторон двумя жирными бюргерами, уныло приткнулся человек в болотного цвета сюртуке. Длинные волосы и огромный нос безошибочно выдавали их владельца.
"Гоголь? √ удивился Поликарп Фомич. √ Надо же┘ Что же это я в обмороке или сплю? Чертовщина какая-то!┘ Интересно куда мы едем?"
√ Лично я ничего интересного в этом не нахожу! √ раздраженно буркнул человек напротив. √ Эти проклятые дороги сведут меня с ума! А это негодяи- таможенники постоянно требуют мой паспорт! Неслыханно! Мерзавцы! Так я никогда┘ никогда не увижу моей чудесной Италии и вечно буду вынужден колесить по их несносным дорогам!┘ Что это у вас? Поликарп Фомич обнаружил, что держит в руке проклятую книжку.
√ Вы что же┘ гм┘ писатель?┘ √ человек напротив иронично оглядел Второсветова. √ Вот что, любезный, позвольте дать вам совет: не пишите вовсе! Не пишите и всячески сопротивляйтесь √ в этом спасение! Единственный возможный способ проверить, тем ли вы заняты, это бросить писать┘ Выбросите эту мерзость и никогда не притрагивайтесь к перу┘ Впрочем, дайте- ка взглянуть.
Второсветов протянул книжку, человек напротив резко выхватил ее и немедля ни секунды, вышвырнул в окно.
√ Так-то лучше, √ сообщил он отряхивая пальцы, затем стянул с правой руки перчатку и отправил ее следом. √ Прилипчивая вещь, √ пояснил он. "Хм┘ Если бы это было так просто, я бы сам давно ее выбросил", √ подумал Поликарп Фомич, но ничего говорить не стал.
√ Вот что! √ кто-то тронул его за рукав. √ Обязательно сожгите дом! Вас может спасти только это! Жгите без сожаления! Помните, как в писании: "┘ Если правая рука тебя соблазняет, отсеки руку, ибо лучше остаться без руки, чем целиком сгинуть в геенне огненной┘" Ваш дом заражен! Не думаете, что я шучу┘ Мне в свое время пришлось сжечь целую библиотеку! Второсветов пригляделся, но за окном вдруг стемнело, и лица говорившего он не рассмотрел.
√ И никто, заметьте, никто не сказал мне спасибо! √ продолжали из темноты. √ Напротив, про меня талдычат одни лишь гадости! И это за то, что я спас человечество от величайшей беды! Знаете ли вы, сколько подобных книг хранилось в том гнусном скопище? Немыслимо! И что же получил я в благодарность? Проклятие потомков! В то время, как не сожги я эту библиотеку и мира возможно бы уже не существовало!┘ Говорю вам: жгите! Жгите!┘ Что значит имущество, да и сама жизнь, когда речь идет о судьбе человечества! Имена истинных героев будут вписаны алмазными буквами в небесных скрижалях! Смелее, друг мой!
Поликарп Фомич находился в легком недоумении. Известие о том, что его дом может быть заражен чертовщиной сильно его огорчило.
√ Да зачем же жечь? √ защищался он. √ Может достаточно будет окропить?
√ Не слушай ты его, Карп, √ дернули его за другой рукав. √ Я тебе точно говорю: пей мочу! Моча от всего спасет! Моча √ это сила! √ Поликарп Фомич узнал голос Шамарина. √ Моча, друг ты мой, на то и дана, чтоб ее пить! Ну что ж, что не вкусно! Подумаешь? Это тебе не кренделя с мармеладом! Зато пользы от нее больше, чем от любого бальзама!
√ Да зачем же мочу? Ты что, Игнат? √ удивился Поликарп Фомич. √ При чем тут моча? Ты сам-то откуда здесь?
√ Я-то?┘ Сам не знаю откуда!┘ Да и какая разница? Говорю тебе: пей мочу!
√ Да ты ли это, Игнат? √ приглядывался Второсветов. √ Вроде как лицо не твое┘ Ты часом не болен ли?
√ Я то не болен, √ еще глубже вжался в тень Шамарин. √ А вот иной человек, хоть и лечит камни в желчном протоке, а у него на самом деле рак поджелудочной железы! А? Каково?
Поликарпа Фомича эти слова неприятно кольнули. Дело в том, что вот уже два с лишним года ходил он на процедуры, облучал и дробил ультразвуком эти самые злосчастные камни и именно в желчном протоке.
√ Что ты говоришь? Ведь ты знаешь, что у меня именно камни. Зачем же ты зря говоришь?! Ты что?
√ А ты их видел, эти камни? √ ехидничал Шамарин. √ Тебе их кто-нибудь показывал?
√ Так ведь снимки┘
√ Вот и доснимался!┘ Пей мочу, говорят тебе!
√ Жгите┘ жгите! √ горячо шептали ему в другое ухо. √ Ах!┘ Посмотрите, она снова у вас! Господа! Она снова у него! Поликарп Фомич глянул на свои колени и увидел проклятую книжку. Голова его закружилась.
√ Пей мочу! √ потребовали рядом.
√ Жгите┘ скорее жгите, √ шептали со всех сторон.
Рука сидящего напротив протянула ему спичечный коробок.
√ Пожалуй, действительно жгите┘ Чего тянуть? Так или иначе, кто знает, что для вас лучше┘
Поликарп Фомич взял протянутый коробок, повертел его в руке, раскрыл и вынул единственную обнаруженную там спичку.
√ Тихо!┘ Не дышите┘ Последняя, √ зашептали голоса и все смолкло.
√ Ерунда какая-то, √ усмехнулся Второсветов. √ Ну раз вам всем так хочется, то, пожалуйста, я ее сожгу, √ и он чиркнул спичкой. Тут же книга сама собой вспыхнула, а с нею запылала и одежда Поликарпа Фомича и весь экипаж.
"Ах, бестия! √ подумал Поликарп Фомич. √ Ну да ладно. Все равно сон┘"

Он поднял голову, но вместо прежнего собеседника увидел вдруг ни кого иного, как лилового негодяя радостно хлопавшего в ладоши.
√ Браво! √ кричал лиловый. √ Браво, сказочник! Ура сказочнику!
√ Ура сказочнику!!! √ визжали голоса.
√ Опять ты здесь! √ загремел Поликарп Фомич. √ Ну, я тебе! √ Он потянулся вперед, намереваясь схватить лилового, но в лицо ему вдруг страшно пахнуло жаром, в ушах затрещало, глаза обожгло и больше он уже ничего не увидел и не почувствовал┘

К тому моменту, когда с невыносимым воем, в Салтыковку примчалась первая пожарная машина, деревянный дом пылал вовсю. Несмотря на расторопность пожарных, крыша рухнула, погребая под собой старую выцветшую тетрадь, чертову книжку и несчастного Поликарпа Фомича Второсветова┘

Когда же пожар был потушен и все наконец разъехались, на пепелище долго скулил сторожевой пес Амур, оплакивая хозяина и предстоящую бездомную жизнь┘



Проголосуйте
за это произведение

Что говорят об этом в Дискуссионном клубе?
249062  2002-08-27 00:43:47
Галина
- Скука смертная

249118  2002-08-31 19:36:11
Дворцов LOMу
- Олег Михайлович! Вы, как человек театральный, совершенно природо-естественно в данном изложении не вышли за пределы драматургии. Простите, но если бы Это стало Пьесой Тут меня недавно наколотили по ушам за мою трагикомедию о театре и правильно! ╚Кому предназначено? Опять самим себе?╩ Я вот Вам и переадресовываю эти колотушки: кому? опять своим? И сам добавляю: Пиеса!! И зрителя бы поширше!

Русский переплет

Copyright (c) "Русский переплет"

Rambler's Top100