TopList Яндекс цитирования
Русский переплет
Портал | Содержание | О нас | Авторам | Новости | Первая десятка | Дискуссионный клуб | Научный форум
-->
Первая десятка "Русского переплета"
Темы дня:

Ещё многих дураков радует бравое слово: революция!

| Обращение к Дмитрию Олеговичу Рогозину по теме "космические угрозы": как сделать систему предупреждения? | Кому давать гранты или сколько в России молодых ученых?
Rambler's Top100
Проголосуйте
за это произведение
Shhh

[ ENGLISH ] [AUTO] [KOI-8R] [WINDOWS] [DOS] [ISO-8859]


Русский переплет


Сергей Сергей Магомет

ШШШ

С чего бы змеи начали шипеть?
И понял я, что это не случайно,
Что весь на свете ужас и отрава
Тебя тотчас открыто окружают,
Когда увидят вдруг, что ты один.

mysterium coniunctio

Что за странное название! Бывают, конечно, названия и постранней. Что это ≈ алхимическая формула или осколок мандалы? Терновый венец или корона цезаря? Символ или тайный шифр? А может быть, абрис акустической волны? В этом иероглифе слышится нежный шепот: расслабься, дружок, умиротворись, усни. Или ≈ угрожающий шелест, шуршание смертельно√ядовитого гада в сухой траве, готового броситься, впиться, ужалить... Мы, впрочем, постараемся поскорее объясниться.

Только для продвинутых. Ведь сегодня, дорогие мои, мы будем говорить, в частности, об интернете. Те, кто первыми заглянули в эту черную дыру ≈ русский интернет, рассказывают мрачные байки о том, что при сотворении виртуального мира злоумышленники всячески пакостили, запускали в сеть разного рода лукавые, мерзкие штуки, вовсе не безобидные, даже нешуточно провокационные. Говорят, один из первых русских "вирусов" внедрялся в текстовые файлы и активизировался при столкновении с ключевыми словами "Бог", "Господь", "Христос" и т.д. Неожиданно распечатывал фразу "Да приидет царствие Твое...", которая тут же, на глазах начинала извиваться, корчиться все гаже, выворачиваться наизнанку: "Да приидет царствие Еовт", "Да приидет еивтсрац Еовт...", "Да тедиирп еивтсрац Еовт..." ≈ и, наконец, трансформировалась в запредельный перевертыш√заклинание, призыв: "Ад тедиирп еивтсрац Еовт..."

"Ад приидет". Похоже на то... Может быть, кто√то проворчит: да здесь кажется льют воду на мельницу мракобесия, демонизируют в лице компьютера научно√технический прогресс. Как, мол, уже демонизировали телевизор и ядерный реактор. Но мы ответим: нет, ничего подобного, мы не льем на мельницу. Мы восхищены компьютером, и сами не вылезаем из сети.

Будьте спокойны, умиротворитесь. Кроме того, все, что не случилось лично с вами, даже самую правдоподобную историю, можно считать заведомой ложью. Словом, все, что сообщено ниже ≈ есть вымысел и литературная игра.

Это история о так называемом новом русском, весьма культурном бизнесмене и ювелире. Между прочим, выпускнике мехмата университета. Можно предположить в его биографии нечто исключительно черное, скверное. Например, он вполне мог "заказать" коллегу√конкурента, "заказавшего" его самого. Не в суд же ему было обращаться?

Мое знакомство с этим, может быть, цивилизованным убийцей, я отказываюсь считать закономерным. Ни с художественной, ни с фактической точки зрения (что необходимо для произведения, претендующего на литературность). Я отношу это знакомство к разряду чистой случайности. Первой моей мыслью было, что он захотел мою женщину... Но я опять забежал вперед.

Врубайтесь, братья и сестры. Мы коснемся уникального явления, которое открыл мне упомянутый бизнесмен. Мы намерены говорить об экзотическом (почти "эзотерическом") соединении двух предметов ≈ интернете и ювелирном деле. Плюс метафизика. Уже сам по себе интернет ≈ есть коммуникация и связь. Иначе говоря, соединение. То есть чистая алхимия. А металлы и камни ≈ любимые игрушки алхимиков. Компьютер, точнее, процессор, самая "интеллектуальная" его деталь представляет собой магический кристалл. Не тот ли это философский камень, о котором мы читаем в древних алхимических манускриптах и который соединяет и разъединяет физический и метафизический миры? Обрамленный редкостным металлом германием, камешек этот кремний превратился в вещь√сочетание элементов. И в то же время ≈ в изящнейшее ювелирное изделие. Именно это алхимическое соединение возымело неслыханную власть над реальностью. Никогда ничего подобного в природе не существовало. В мире миллионы компьютеров, и в каждом пульсирует драгоценная деталь. Волчок√гироскоп с огромной тактовой частотой, как известно, может изменять течение времени. Время течет по иному. Виртуальный алмаз подтачивает, испещряет поверхность мира густой паутиной трещин. Глобальная сеть, наброшенная на реальность, напрягает физическое пространство до опасного критического предела. И вот пространство лопается, как парус под напором ветра, и в прорехе показывается темный лик иного пространства, иной стихии.

Собственно, этот рассказ и есть история человека, которому пришел в голову этот зловещий, но красивый образ. Я назвал его ювелиром и бизнесменом с тягой к прекрасному. А имя ему Марк. Специфическое мировоззрение. Если ты не убил того, кто собирался убить тебя, к примеру, считал он, ты не можешь считать себя мужчиной, достигшим мудрости и совершенства. Это простейшая экзистенциальная истина. Я не соглашался. Простить, но не убить ≈ другое дело. Вот истинное совершенство и мудрость. Он не спорил. Хорошо. Убить, а потом простить.

Я жил как жил. Время шло, как шло. Из причины вытекало следствие, само превращалось в причину и порождало собственное следствие. При желании можно проследить всю цепочку. Просто перелистывая страницы. Причинно√следственная конструкция моей жизни. Все прочее ≈ умозрительность. Мартовская оттепель, грязная вода, почерневший снег, дождь, месиво под ногами. И как бы в резкий контраст ≈ великолепие и блеск первоклассного ювелирного салона. Всего один шаг из черно√серого уличного месива ≈ и я оказался в идеальной чистоте, ни пылинки, в полумраке кристально√прозрачные витрины, за которыми сверкали изделия. Белое золото. Желтое золото. Красное золото. Божественная белизна платины. И драгоценные камни, камни, камни. Я сделал этот шаг, и меня снова догоняет вопрос: почему?

Но эта история не обо мне. А фраза о "причине и следствии" потребовалась потому, что, несмотря на логические построения, я все√таки ощущаю причастность к произошедшему. Вынужден признать. Следовательно, обязан доискаться мотивов этой причастности. Или доказать обратное. Я мог бы сослаться на философов, разоблачавших иллюзии, коим подвержен человек. Скажем, на Ницше, указывавшем на иллюзорность самих понятий причины и следствия. Он называл их презрительно ≈ "фикции". Почему бы в таком случае, рассуждал он, причину и следствие вообще не поменять местами?

Но одно дело подозревать иллюзорность чего√либо, и совсем другое ≈ вырваться из круга фикций, в котором мы находимся, несмотря на все свои парадоксальные прозрения. Какие бы хитроумные приемы мы не применяли, конструируя реальность, как бы ни старались избежать иллюзий, в конце концов, обнаружим, что поставили в центр нашей конструкции ни Бога, ни Природу, ни другого человека, а самого себя. Все, что окажется по левую руку от нас, мы назовем причиной, а все, что по правую, ≈ следствием. А известно вам, что находится по левую руку?

Федор же Михайлович Достоевский, наверное, отозвался бы о Ницше: "он ужасно узок". Я это понимаю. Еще бы! Ведь есть события особого рода. Помимо тех, что, словно размокшая газета, распадаются на причины и следствия. Эти события мы вообще не в состоянии мыслить включенными в причинно√следственную цепь. Инстинкт самосохранения подсказывает, что если мы проведем между ними связь, то мир привычных представлений лопнет, и возникнет тот другой ≈ шокирующе непривычный, а потому враждебный и зловещий. Именно для таких ситуаций припасено спасительное словечко "случайность". То есть нечто произвольное, не зажатое в "причинно√следственность". Замечено, что психически здоровые люди ощущают себя независимыми от роковой системы причин и следствий и тем отличаются от всех прочих, которые ничто не могут считать случайным, во всем видят закономерность.

В данном случае, пожалуй, и Федор Михайлович не поможет.

Все эти годы я только и делал, что подвергал сомнению любые предзнаменования и знаки, указывающие на мистическую связь явлений. Я взирал на них с сарказмом, именовал "случайностями", отодвигал в сторону ≈ якобы, до того неопределенного момента, пока их не накопится достаточно, чтобы они разбили мой скепсис, и я мог обратить на них серьезное внимание. И они копились, обесценивались, забывались, а я так и не собрался принять их к рассмотрению.

Теперь вот эта история... Я, однако, хорошо помню (еще помню!), что нахожусь под почти непреодолимым искушением переоценить ситуацию и в очередной раз поместить самого себя в центр конструкции. Но эта история не обо мне. Достаточно проявить волю. Воля ≈ то единственное, что способно разорвать связь причины и следствия.

В грязно√солнечном, контрастном месяце марте я шел по направлению к Арбату, в районе которого у меня было назначено свидание с женщиной. Я нес под мышкой книгу доктора К.Г. Юнга ≈ монументальный труд, посвященный алхимии и тайнам самости. Прикупил как раз по случаю и нес книгу с ощущением особенного удовольствия ≈ не только потому, что предвкушал прелесть длительного прочтения, но еще и по той обыкновенной причине, что книга была чрезвычайно приятна сама по себе, просто√таки очень хороша. Роскошная, чудная супер√обложка, лазурно√голубая, с ярко√алыми и золоченым масонскими символами и рисунками. "Mysterium Coniunctionis". Вот это достойное название. В нем бездна поэзии. Книга, на которую смотришь и с первого взгляда кажется, что потрогаешь ее, лизнешь или откусишь кусочек ≈ и, как св. Иоанн, сразу приобщишься к истине. Материальное воплощение внутреннего содержания. Когда держишь в руках такую книгу (именно как вещь), умствования максималистов, утверждающих, что компьютер окончательно похоронил книгоиздание, кажутся детским лепетом.

"Голубиная" книга отражалась в сверкающих витринах вместе со мной, несущим ее. Когда я встретил мою женщину и мы двинулись по Арбату, женщина тоже отразилась в витринах. Она была подстать книге. Лучшая из всех моих женщин. Уже тем, что ничего не требовала. Ольга К.

В этот день я твердо намеревался с ней объясниться. Чтобы расстаться навсегда. При этом я понимал, что в первую очередь сделаю плохо самому себе.

Эта мысль ≈ расстаться, особенно после объятий, возникала раз за разом. Заранее, и даже наверняка, я знал, что, конечно, не брошу Ольгу К. А скорее всего, женюсь на ней. Другое дело, если бы у меня появилась другая женщина. Господи, хотел бы я посмотреть на того, кто может представить себе женщину лучше, чем Ольга К.!

Я влюбился в нее с первого взгляда и в то же время чувствовал, что она мне не подходит. Странно, не правда ли? Может быть, все из√за того, что мне, грубо говоря, не везло с бабами? Иногда я думал, что мне не посчастливилось устроить жизнь, как устраивали ее другие, ≈ жениться в свое время, заиметь одного√двух ребятишек, может быть, развестись, жениться вторично. Тогда бы в некотором смысле все выглядело бы проще: борьба за существование, свободу. Но я все еще был холост и бездетен. Я смотрел на себя в зеркало и видел перед собой все того же человека. Меня часто окликали: эй, парень! К тому же, я был вполне обеспечен. Единственный сын у родителей, еще студентом переехал в квартиру умершей бабушки. Вскользь наблюдал за тем, что называли реформами и экономическими катаклизмами, и в общем√то был к этому безразличен. С тех пор, как началась эра интернета, работа за хлеб насущный отнимала лишь пару часов в день. Несколько коротких материалов в месяц для телевидения и дорогих журналов, переводы с английского и немецкого. Высокие гонорары. Не каждый день, конечно, но и не раз в год. Немного писал прозу, эссе. С уклоном в метафизику. Наверное, мог бы со временем, если бы захотел, стать профессиональным писателем. То есть был бы абсолютно независим... Я так подробно рассказываю о себе лишь для того, чтобы впоследствии мне было удобнее описать Марка. Я могу познать его лишь в сравнении с самим собой.

Формально Марк моя полная противоположность. Несколько раз женат, объездил мир. Бывшим женщинам платил алименты. Причем добровольно. Но с некоторыми судился годами, говоря, что не заплатит ни копейки, ни цента, ни пенни, всячески угрожал. Любовных приключений, судя по всему, немерено. Секретарши, проститутки и так далее. Насытился. Теперь был опять женат, на этот раз серьезно и окончательно. Миллионер. Поседелый, растолстевший, с глубокими залысинами. Недвижимость в Испании, Италии, Америке. Настоящая недвижимость, а не какие√то там развалюхи под пальмами или оливами, громко именуемые виллами и коттеджами на побережье. Родители поумирали давным-давно, не оставив, даже воспоминаний. Вероятно, прошел через все. Даже определенно через все. По этому поводу любил шутить: в бизнесе, как на войне ≈ год службы за пять. Отсюда "трудовой" стаж. Впрочем, в последние, тихие годы бизнес устоялся, все как√то попритерлось...

Но я так и не сказал, почему решил расстаться с Ольгой К.

Тогда на Арбате неожиданно для нас обоих я пригласил ее зайти в ювелирный салон и там купил ей плетеный и тонкий серебряный перстень с комбинированным золотым и платиновым напылением и тремя крошечными черными, точнее цвета запекшийся крови бриллиантами. Было бы нелепо доискиваться мотивов. Вместо расставания, я предложил ей пожениться. Она могла бы сказать, что подумает, однако тут же согласилась, и в результате мы отправились в постель. Для нее, по крайней мере, все выглядело логично. Перстень стал материальным звеном, скрепившим наше прошлое и настоящее. Свидание в весеннюю слякоть и белоснежная постель. Без этого звена обрушилась бы причинно√следственность, и две субстанции схлестнулись.

Но параллельно возник ювелир Марк.

Возможно, я шагнул в ювелирный магазин с намерением сделать прощальный подарок, как раз в подтверждение расставания. Мысль "откупиться" уже сидела в моем подсознании. Вещь, вроде этого перстня, могла стать воплощением нашего разрыва, а главное, понятной для Ольги куда лучше, чем слова. Я и на словах был готов сформулировать причину своего решения, хотя это было бы нелегко. Довольно длинная формулировка. И ненужная. Ольга К. была не из тех женщин, которые любят выяснять отношения. Еще бы! Что за удовольствие выслушивать о своих недостатках?

Другое дело, если бы потребовалось перечислить достоинства. Нет ничего проще. Я мысленно заполняю короткую анкету. Слова затерты, формальны, лишены изящества, но зато абсолютно точны. Лучше не подобрать. Ольга К. красива, неглупа и великолепна в любовных играх. И не стерва. И прекрасно водит собственный авто. Чего вам еще?

С тем я и шагнул в ювелирный магазин и ее за собой потянул.

Недавно открытый, отлично оборудованный салон. Темные бархатные стены со сверкающими зеркалами, бархатные стеллажи со сверкающими изделиями, девушки-продавщицы тоже бархатно обходительные с идеально ухоженными лицами и руками. Практически модели. При приеме на работу Марк, естественно, лично отбирал каждую. Хотя он был большой босс, и таких салонов у него было несколько. В Москве и Питере. А этот самый лучший, самый шикарный. Закупаемые изделия, целые коллекции, кстати, он тоже отбирал лично сам. Это чрезвычайно существенно.

Поначалу Ольга и я чувствовали себя так, словно попали в музей драгоценных украшений. Сокровища древней Трои, коллекция Шлиемана. Кроме нас и бархатных продавщиц, ни души. Каменные изваяния охранников при входе не в счет. Вероятно, не час пик. Мы двигались от витрины к витрине, продавщицы вместе с нами. Вряд ли они были вышколены или натасканы в психологии менеджмента до такой степени, чтобы, подобно уличной цыганке, могли определить, что у меня в кармане лежал целая штука баксов. Тем более что в тот момент я еще не собирался ничего покупать. Элементарная логика подсказывала: пара, мужчина и женщина, заглянувшие в магазин, ≈ вероятные покупатели.

Стоило нам остановиться, задержаться около той или иной вещи, даже просто задержать дыхание, и бархатная девушка, словно гид, чудесным грудным голосом исчерпывающе характеризовала изделие на специфическом ювелирном жаргоне. Я как раз получил в издательстве гонорар за перевод мрачного английского романа. Поэтому комментарии гида√продавщицы в полутьме ювелирного салона звучали, как чревовещания медиума. Через некоторое время я действительно увидел вещь, относительно которой у меня возникло самое благоприятное впечатление. Выяснилось, что и Ольга остановила внимание именно на этом перстне. Но цена превышала все мыслимые пределы. Мои, по крайней мере. Коллекция, в которой он был представлен, располагалась в особой, чрезвычайно необычной витрине. Собственно, именно на нее и натыкался в первую очередь взгляд. Это был заключенный в стеклянный кофр женский манекен, выточенный из эбонита, до того черного, что, подсвеченный яркими электрическими лампочками, он словно источал густой маслянистый мрак. Вдобавок, явно африканские черты манекена. Все вещи, которыми была украшена фигура, необычайно хороши. Трудно было даже вообразить, что они изготовлены человеческими руками. Вернее, без каких√то колдовских инструментов, технологий и заговоров. Шелковистые, хитроумного травления, скручивания, выковывания, прокаливания, лужения золотые и платиновые предметы. Ожерелья на длинной шее, браслеты запястьях и щиколотках. Тяжелые клипсы в ушах, кольца и перстни, унизывавшие тонкие черные пальцы. И среди них ≈ так понравившийся нам перстень. Едва ли не самый дешевый из всей коллекции, но все равно безумно дорогой. Я еще усмехнулся про себя, подумав, что прелесть этого перстня заведомо и значительно снижает впечатление о других изделиях. Незаметно мы растворились в созерцании коллекций. Сверкание камней завораживало физиологически, погружало в транс. Я и не подозревал, что во мне заложена такая любовь к ювелирным украшениям.

Тут√то и разнеслось шепотом: "Марк, Марк, Марк..." Я встрепенулся, стряхнул с себя суггестию и увидел, что бархатные продавщицы вытянулись и завибрировали, как струны, а у дверей магазина стоит громадный, абсолютно черный джип, который и сам сверкал и переливался, словно фантастический черный алмаз. Охранники так и остались изваяниями. Сначала мне показалось, что это либо какой√то крутой бандитский налет, либо пожаловал суперклиент. Подобно механическим роботам, выдвинулись и замерли у распахнувшейся дверцы джипа два телохранителя. Из черного алмаза выбрался усталого вида, несколько обрюзгший человек в отличном костюме, устремился в магазин и, не глядя по сторонам, быстро прошел за прилавок и скрылся за служебной дверью. Логично было предположить, что прибыл хозяин. Я еще не знал, что это Марк.

Снова тишина и сияние драгоценностей. Продавщицы ожили и занялись нами. К этому моменту я уже фактически осознал, что намерен потратить все деньги на максимально прекрасную вещь ≈ в подарок Ольге К. Если рассуждать здраво, то приобретение, какого бы то ни было, ювелирного изделия, являлось для меня поступком глупым и бессмысленным, а само изделие никчемным. Но ведь я собирался это сделать не из практических соображений, а из символических. Не для себя, а для женщины, для которой это очень даже имело смысл. А точнее, во имя причинно√следственности. В общем, стараясь не думать о так понравившемся мне слишком дорогом перстне, я принялся рассматривать витрины уже вполне целенаправленно.

Из√за служебной двери появилась женщина√менеджер.

≈ Добрый день. Вам что-нибудь приглянулось?

≈ Возможно, ≈ нахмурился я, предчувствуя обычную в таких ситуациях торгашескую назойливость. Я даже подумал: как это глупо с их стороны, клиент (я) уже практически принял решение, а они сейчас его (меня) спугнут.

≈ Сделайте перерыв, ≈ предложила женщина. ≈ Блеск множества камней быстро утомляет человеческий глаз. ≈ И тут же добавила: ≈ Может быть, выпьете кофе у меня в кабинете? У меня прекрасный кофе. Я вас приглашаю. Пожалуйста, не отказывайтесь!

≈ Это нас ни к чему не обязывает? ≈ проворчал я.

≈ Господи, нет, конечно, ≈ улыбнулась она. ≈ Кроме того, можно уточнить ваши вкусы и требования.

Она действовала по приказу Марка, который, вероятно, следил за нами из офиса при помощи дежурных телекамер, и повторяла его слова. Он подослал главного менеджера предложить зайти в офис. Должно быть, с тем, чтобы обсудить скидку. Если мы склонялись к тому, чтобы что√то купить, то потребовать скидку дело естественное. Сам он, наверное, требовал отдавать все даром.

≈ Я бы выпила кофе, ≈ улыбнулась Ольга женщине√менеджеру.

Мы отправились следом за ней в служебную дверь. Марк поджидал в кабинете. Поприветствовал, помахав рукой с болтающимся на запястье двустороннем титановым "Зильберштайном", тиканье которого было слышно еще с порога. Я не мог не обратить внимание на веселый разноцветный циферблат и затейливый механизм. Женщина√менеджер усадила нас в пухлые кресла. Кофе явилось почти мгновенно. Затем Марк выставил женщину вон. Практически выгнал из ее же собственного кабинета. Ему хотелось побеседовать с нами наедине. Тут√то мне и подумалось, что он захотел мою женщину. За тем и зазвал. Вообще√то, зазывать на кофе клиентов, тем более нашего полета, было не в его обычаях... Впоследствии он просил меня проанализировать этот его поступок. Как и многое другое. Может быть, она напомнила ему другую женщину? Его поступок и впрямь был спонтанным. В тот момент, как он выразился, он уже был "сам не свой". Другая женщина стала с некоторый пор мерещиться во встречных. Тянуло каждую рассмотреть поближе, поговорить.

Но наш разговор начался с другого. Когда он пробегал через магазин, его привлекло цветовое пятно ≈ книга Юнга у меня под мышкой. А он, Марк, тоже интересовался этими вещами. Он и сам недавно приобрел такую же. В "Mysterium Coniunctionis" его, впрочем, больше интересовала алхимия, нежели психология и философия. Несмотря на мою изначальную настороженность, мы мгновенно нашли общий язык. Представились друг другу по имени и фамилии. Так случается между мужчинами: обмолвятся несколькими случайными словами о каком-нибудь чрезвычайно дорогом или важном для себя предмете и почувствуют, словно они давным-давно друзья, с детства. Мгновенно сойдутся. Правда, еще чаще, когда расстанутся, тут же забудут друг о друге.

Слово за слово я рассказал, что с удовольствием изучаю литературу по аналитической психологии и тому подобное. Фрейд и Юнг сотоварищи. Но я не преувеличивал своих познаний. Просто хобби. Профессионалом я, естественно, себя не выставлял. Да у нас, пожалуй, в этом деле и нет профессионалов. Дипломированных психологов и психиатров, конечно, можно считать профессионалами, но им не хватало артистичности, вообще творческой жилки. На досуге я производил собственные "исследования" в этой области. К тому же у меня был кое-какой опыт практического анализа. Анализировал знакомых. Не только женщин. Любительски, но всего несколько раз получал и гонорары. Значит, не таким уж дилетантским был мой уровень. Но переходить в разряд "профи", устраиваться в откровенно коммерческие, надувательские, шарлатанские фирмы, в основном "нетрадиционные, оккультные" и т.д., мне претило. Хотя там можно было хорошо заработать. Но там заправляли своеобразные люди, полу√бандиты полу√идиоты. Алчные, малообразованные, ищущие соответствующий, уязвимый в психопатологическом отношении контингент. По сути наперсточники. Поэтому я предпочитал находиться на положении вольного психоаналитика.

Марк завелся о чем√то подобном ≈ близком сердцу хобби. Философия, психология интересовали его лишь в связи с ювелирным делом. Не путать с бизнесом. Бизнес, то есть торговлю изделиями, он морщась называл "ювелиркой". Он заглядывал в алхимические и теологические труды, черпая из них вдохновение для сокровенного. Странно, он так легко разговорился и признавался в этом. И высказывал занятные суждения. Драгоценным камням приписывал фантастическое происхождение. Где√то вычитал, что они представляют собой особые кристаллы, образовавшиеся из первобытного эфира, который, в свою очередь, являлся не чем иным, как перенасыщенным раствором божественных страстей. Что√то вроде окаменевших, никогда не умирающих эмоций: любви, ненависти, зависти, страха, радости, экстаза и так далее. Алхимики хорошо это понимали. Проникнуть в тайну божественных энергий было их навязчивой идеей. Это было тем занятнее в устах Марка ≈ учитывая его занятия и биографию. Торговля, "ювелирка" не только не убили в нем творческую жилку, но, скорее, выработали активное презрение к тем, кто не видел в бизнесе ничего, кроме денег. Он был не из тех деятелей, лишенных элементарного вкуса, которым все равно, чем торговать: нефтью, родиной или алмазами. Конечно, едва окончив университет, он и сам чем только не приторговывал. Даже ларьки держал. Но в душе всегда был эстетом. Я сразу догадался, в чем дело: этот человек подумывал о том, как решительно переменить свою жизнь. Причины тому, надо думать, имелись.

Тонкостями бизнеса он владел в совершенстве. По√своем любил "ювелирку", имел к ней вкус, чутье на моду. Знал назубок фирмы, дизайн, камни, законы менеджмента и так далее. С его слов я узнал об этом много любопытного. Но в эту первую встречу наш разговор ограничился предметами поэтическими и интеллектуальными.

Затем в нашем разговоре случился какой√то незаметный перелом. Бог весть почему мы съехали на рассуждения о компьютерах и, особенно, интернете. Возникла даже некоторая мешанина. В сущности, ничего удивительного. Это была супер-модная, вернее, дежурная тема, которую мусолили все кому не лень ≈ от мальчишки на роликах до президента. Приплетали к любому разговору. Вероятно, это как√то было связано с бизнесом Марка. Продажа изделий через интернет. Должно быть, ювелирные украшения чрезвычайно сочно и выгодно смотрелись на ультрасовременных мониторах с высокими параметрами разрешения...

Впрочем, в тот раз я решил, что интернет пришелся к слову ≈ как раз в связи с Юнговскими "Mysterium Coniunctionis", когда мы коснулись сочетания и соединения камней и металлов, как главных элементов тайных алхимических манипуляций. Вот тогда√то Марк и высказался насчет магических свойств процессора как алхимического соединения, ≈ а, следовательно, еще более загадочного феномена глобальной сети. Меня изрядно удивил этот неожиданный образ. За поэтической аллегорией явно скрывалось не что√то отвлеченное и умозрительное, а личное, близкое Марку что называется "по жизни".

Мы до того разболтались, что минут на двадцать словно забыли про Ольгу. Не забыли, конечно, но она не вставляла ни слова ≈ слушала.

Марк взглянул на нее.

≈ У вас чудесные руки, ≈ заметил он со всей учтивостью, хотя и без всякого перехода. ≈ К таким великолепным рукам нелегко подобрать достойную вещь. В любом случае я дам вам большую скидку.

Это был вполне нормальный разговор. Ольга милостиво кивнула. У нее, конечно, были великолепны не только руки. Что касается меня, то я отметил про себя, что, коснувшись бизнеса, тон нашего разговора нисколько не изменился, не сделался напряженным или формальным.

≈ Стало быть, вы уже осмотрели нашу коллекцию. Провели маркетинг, ≈ продолжал он. ≈ Мы могли бы провести небольшой эксперимент. Я позволил бы себе предложить вам нечто, с моей точки зрения, уместное именно для вас. А затем мы бы сравнили это с тем, что выбрали вы, и сопоставили бы наши вкусы.

Пока я раздумывал над его предложением, Ольга:

≈ Почему бы нет?

≈ Но в таком случае для чистоты эксперимента, ≈ усмехнулся Марк (и при этом посмотрел на меня), ≈ мне потребуется знать сумму, которой вы располагаете. Хотя бы приблизительно.

В этот момент у меня и созрело решение о предложении руки и сердца. Теперь я вижу, что ничего необыкновенного в этом не было. Напротив, все было смехотворно банальным и объяснялось элементарным мужским самолюбием и соперничеством. Еще пуще ≈ тщеславием.

≈ Тысяча долларов, ≈ промолвил я. (Хорошо еще, что не сказал "штука баксов") ≈ Я хотел бы сделать свадебный подарок.

По движению век Ольги я понял, что она удивлена.

≈ Это вполне серьезная сумма, ≈ признал Марк. ≈ К тому же, диапазон существенно расширяется за счет скидки. Вы, кстати, так ею и не поинтересовались.

≈ Отчего же, ≈ улыбнулась Ольга, ≈ именно это нас и интересует. Надеюсь, дружеская философская беседа не выбила вас из колеи и вы не ввергнете себя в расточительную благотворительность. Меня забавлял этот разговор. Пожалуй, я мог вообще хранить молчание. Я уже сказал, что Ольга была вполне самостоятельной женщиной. Вполне деловая. Куда более деловая, чем я.

≈ Пятьдесят процентов, ≈ спокойно сказал Марк. Он пропустил ее иронию мимо ушей.

≈ Ого!

≈ Следовательно, ≈ закончил он, ≈ цена изделия при желании может составить две штуки баксов. Прошу!..

Мы снова спустились в салон магазина. Марк шествовал впереди. Теперь он лично сделался нашим гидом. Его движения были неторопливыми, даже задумчивыми, но, тем не менее, он шел точно к цели. Он сделал знак продавщице, и та бросилась отпирать стеклянный кофр с заключенным в нем черным манекеном. Марк наклонился и снял с черного пальца перстень. Это был тот самый перстень, так нам понравившийся с самого начала.

≈ Угадали. Браво, ≈ сказала Ольга, примеряя перстень.

Она удивительно четко чувствовала моменты, когда ирония и двусмысленности неуместны.

Марк безошибочно выбрал лучшую вещь. Это подтвердило его искренний интерес к "ювелирке", а также чутье и чувство стиля. Это было нечто большее, чем стандартные рекламные приемы.

≈ Значит, в точку?

≈ Браво, ≈ кивнул я.

≈ Надумаете, милости просим, ≈ сказал он, протягивая мне визитную карточку. ≈ Скидка действует до Второго Пришествия.

≈ Отчего же, ≈ сказал я и полез за деньгами, ≈ мы уже надумали.

Ольга улыбнулась. Быстро и сочно поцеловала меня в губы.

Итак, я купил таки ей этот перстень. Мы дружески распрощались с Марком и вышли из магазина. Я не придал этому знакомству никакого значения. Гораздо важнее для меня в тот момент было мое фактическое объяснение с Ольгой К. Вместо того чтобы расстаться с ней, я предложил пожениться. То есть жить вместе. Пожалел ли я потом об этом? По крайней мере, о ночи, которая последовала за тем, не пожалел.

Нет, никакой спешки с брачными церемониями не было. Мы могли спокойно и основательно подготовиться к будущей семейной жизни. Этим мы с ней и занялись. Вопросы хозяйства, квартиры, ремонта, дачи, передвижения и так далее. Кроме того, ведь у каждого из нас была своя работа и свои занятия. Я все больше увлекался аналитической психологией, поучаствовал в качестве переводчика одной из фундаментальных работ Юнга, как любитель провел еще несколько весьма любопытных психоаналитических сеансов и даже подумывал, а не написать ли на досуге нечто на эту тему. Может быть, роман о Психоаналитике? Кстати, недавно мне попалась прекрасная биография о Юнге. Можно было бы списаться с автором. Как ни странно, о Юнге не так уж много и было литературы. Не то чтобы я созрел и проникся желанием сделаться рьяным "юнгианцем". Однако по большому счету книга о проблемах человеческой души была единственным, что можно было считать по√настоящему существенным. Не считая, естественно, хлеба насущного. Как√то, мимоходом Ольга поинтересовалась, почему бы мне не сделать это своей профессией. "Тебе бы хотелось иметь мужа психоаналитика?" ≈ пошутил я. Между прочим, в этом был очень даже большой смысл ≈ то есть в том, что многочисленные женщины известных психоаналитиков проникались миссией служения, также становились или уже являлись психоаналитиками. В принципе, женщины по природе психоаналитики. Ольга К. об этом больше не заговаривала. Собственно, ей не было до этого дела.

О Марке я и думать забыл. О собственных безумствах люди предпочитают поскорее забыть. Впрочем, покупку перстня за две тысячи долларов, сумма, позволявшая прекрасно отдохнуть на Мальте или Багамах, Ольга К. не считала безумством. Она была очень даже довольна.

В разгар весны, когда я прогуливался под цветущими каштанами и размышлял о Химической Свадьбе, затренькал мой мобильник. Каким√то образом Марк разыскал меня и поинтересовался, как дела с "Mysterium Coniunctionis".

≈ Смакую. Прочел страниц двадцать.

≈ Ну√ну, ≈ засмеялся он. ≈ Надо бы повидаться... Боже упаси, ≈ специально оговорился он, упреждая мои сомнения, ≈ никакого бизнеса. ≈ (Мол, какой на мне можно сделать бизнес!) ≈ Так поболтать.

Через полчаса мы прогуливались под каштанами вдвоем и "болтали". Ему нужно было поговорить с совершенно "нейтральным" человеком. Но это выяснилось немного погодя. Это было довольно странно. Вот бы никогда не подумал, что у меня может появиться приятель и собеседник такого рода. Я с детства тут же различал и питал к таким типам выраженную антипатию. Менялы, жухалы, жлобы. Но сейчас мы снова болтали, как ни в чем не бывало о Юнге, о жизни вообще. Даже пускались в воспоминания. Иронизировали по поводу нашего элитарного образования, которое сгодилось нам разве для того, чтобы при случае им похвастаться. А ведь как трудились, как, едва не срываясь в безумие или гениальность, напрягали в учебе мозги! Наши альма-матер состояли на обслуживании специально прикрепленной психиатрической больницы. Конечно, после подобной интеллектуальной муштры бизнес любой сложности представлялся школьной задачкой. И уж, конечно, для выпускника университета "математика" Марка. Финансовые пирамиды, схемы ухода от налогов, теневые финансовые махинации ≈ могли бы скрасить существование. Но они могли задействовать лишь один процент интеллекта. В лучшем случае. А пути бизнеса еще проще. Даже ювелирного. "Схемы" и "комбинации" ни к чему. Мелкие нарушения, финансовые грешки. Все легально, на "законных основаниях". Под "крышей". Как это ни странно, ухищрения ни к чему ≈ контрабанда, мошенничество, подделка ценных бумаг. Никакой дешевой криминальной экзотики. Можно было бы, к примеру, рекрутировать девок, чтобы те провозили через границу ценности в интимных местах. Но разве что ради смеха. Чем запихивать бриллианты в ж... , проще купить таможню. Там, где деньги, не нужно быть умным. Не нужно думать там, где можно заплатить. А заплатить можно всюду. Господь Бог, естественно, не в счет. Вполне достаточно быть жадным и наглым... Даже если не культивировать в себе этих качеств, бизнес приедается. Отсюда все эти увлечения философиями и искусствами. Одно время даже ударился в киношно-театральную стихию. Чуть не актерствовать вздумал. Чуть не на режиссерские курсы поступил. С него бы сталось. Кстати, в круг его увлечений входило спонсорство разного рода культурным мероприятиям. Особо жаловал покровительством всяческие кинематографические проекты. Половина всех модных кинофильмов, уверял Марк, снято на его деньги. Увы, удовлетворения почти ноль. Половина шедевров было полным гуаном, другая не многим лучше. Что√то случилось, потерялись люди, что ли. Он и премии учреждал, и конкурсы, какие√то галереи основывал.

Все это выглядело мило и симпатично. До того, что я и сам разговорился. Хотя никто меня за язык не тянул. В частности, о своих намерениях в области психологии. О себе√то ведь я уже знал все√все. Не знал лишь, кто я и что я. Что такое жизнь и смерть. Такая малость. Но этого никто не знает. А если думает, что знает, это его дело, ≈ каждый по√своему сходит с ума.

≈ Если надумаешь издать какой-нибудь аналитический труд и тебе потребуется спонсор, ≈ улыбнулся Марк, ≈ обсудим.

≈ Ну что ж... ≈ рассеянно сказал я.

Сначала мне пришло в голову, что человек просто-напросто жестоко разочарован в жизни, отчаялся, ищет иных путей. Но сам же Марк быстро меня в этом разубедил. Совсем наоборот, как раз этот период своей жизни он мог бы считать счастливейшей порой. Во√первых, у него было все, что нужно для жизни. А во√вторых, он знал, что будет иметь и то, что ему потребуется в будущем. Абсолютно остепенился, перегорел, помудрел, разбогател и т.д. Но нервная√то система в полном порядке. Это у себя на фирме можно расслабиться, позабавиться: предстать перед подчиненными то холодным, как гранит, то шизом и жутким матершинником. Просто обрыдло все. Клиенты, нужные люди ≈ с ними другое дело. В общем, все подготовлено и распланировано. Строго говоря, он подумывал, что самое время "уйти на покой"...

Как он себе это представлял? Планировал поселиться где√то в "сельской" Швейцарии. Само собой на озере. Особняк прикупил. Двойное гражданство выправил. Он и красивую молодую беременную жену туда уже переправил. Чтобы рожала, как водится, там. Женщина как женщина. Именем Инесса. Любит его вместе с его деньгами. "Обычная жена нового русского", засмеялся Марк. Золотая подруга. И отнюдь не дура. О том, чтобы быть верной подругой не только в богатстве и счастье, но и не продать в бедности, болезнях, несчастье, ≈ об этом и речи нет. Впрочем, и "обычную" не просто сыскать. То есть чтобы хотя бы в роскоши и счастье была "с тобой". Обычные√то "подруги" элементарно жадны до денег, шикарная жизнь, как наркотик, сразу крыша едет. Тут же превращаются в стерв, сучек, прошмандовок. В самих себя, одним словом. Так что изначально Марк даже благодарил судьбу, что ему досталась такая женушка. Б...дь, конечно, ≈ так это банальность. Еще его бабушка говорила, что смолоду все√то они б...и. И даже добавляла: а в старости старые б...и. Ну и ладно. "Так что такую, как моя, еще поискать. Правда!" ≈ заверил он.

Но главное, как уже было сказано, ≈ бунгало√мечта. И землицу, сколько√то там соток или акров соответственно. Никаким бизнесом не заниматься. Просто жить и думать. Читать умные книги, размышлять, музыку слушать, ≈ да мало ли еще чего! То есть занятие у него, конечно, будет. А если из этого выйдет еще и бизнес, то и слава Богу. Он мне бунгало подробно описал, показал фотографии усадьбы. У него там уж припрятано изрядное количество золота, платины, камней ≈ вообще материалов и инструментов. Тигли, горелки, пинцеты, формы, глина и т.д. Ведь главная его мечта, не торговля, не искусства, не что еще, а это самое ≈ эдак философски, в тиши расположиться в бунгало и для души заняться настоящим ювелирным делом. Овладеть собственноручно мистическим искусством ювелира, практически алхимика. Он уж и специальную литературу подобрал, хотя скрупулезно изучать до сих пор было некогда, ≈так, иногда полистывал... Марк не просто собрался изготавливать "штуки". Он верил, что камни, или, точнее, сочетание камней и металлов (вещи) ≈ особый феномен. С древнейших времен ювелирные изделия являлись культовыми предметами. Устройствами, позволявшими устанавливать тонкие связи с духами и богами.

≈ Вот засяду в бунгало с лупой в глазу, паяльником, напильником и щипцами, посижу эдак лет десять√двадцать, изготовлю такую вещь, в которой будет все. То есть точно так, как это себе представляли алхимики.

≈ В аллегорическом смысле? ≈ уточнил я. ≈ Неплохой образ.

≈ Я покажусь тебе полным придурком. Но это, понимаешь ли, отнюдь не аллегория. Настоящая вещь. Магическое изделие. Ведь они, алхимики то есть, тоже не мудаки были, а?

≈ Да уж, да уж, ≈ согласился я.

≈ Кстати, ≈ вдруг поинтересовался он, ≈ вы ≈ ты и твоя женщина ≈ поженились?

≈ Можно сказать и так, ≈ кивнул я.

≈ Как, ты сказал, ее зовут?

≈ Ольга.

≈ Вот прекрасное имя.

≈ Обычное.

≈ Вот это√то и прекрасно!

Его дружеская искренность увлекала. Я рассказал ему, что скрывалось за покупкой перстня в его магазине. Что ее смысл состоял в том, что жениться на Ольге было проще, чем объяснять, почему мы должны расстаться.

≈ А просто послать ≈ нельзя, что ли, было? ≈ осведомился Марк.

У него, у Марка, конечно, совершенно другой случай. С той, что беременная уже сидит в Швейцарии. Однако нечто объединяющее прослеживалось. Выражаясь кондово: все√таки как√то не так, не так как√то представлялась нам эта самая любовь, верно?.. Женщины, которых посчастливилось отыскать, относились к тому типу, который требует постоянного вложения. Дело даже не в деньгах. В смысле эмоций. Это тонкий момент.

Вроде бы все при ней. Но она абсолютно не "излучает". Безразлична к "мужским" проблемам, если последние не имеют под собой материальной основы. Когда перебои с деньгами, неприятности на работе, проблемы с потенцией, ≈ тут она еще кое-как отреагирует. Вдобавок, ей, в принципе, наплевать на интерес мужчины к ее собственным проблемам. Обойдется разговором с подругой. Взаимоуважение супругов заключается в том, чтобы не нарушать замкнутости каждого в самом себе. Зачем, спрашивается, они вообще выходят замуж, если так оберегают собственное "я"? Это лишь в красивой легенде ≈ мужчина и женщина, две половины сливаются в браке воедино. Буквально станут "единой плотью". Не то чтобы идеал женщины сводится к мечте о душечке, которая отдается мужчине до потери собственной индивидуальности или вообще не имеет таковой. Но общая эмоциональная жизнь ≈ должна же она быть или нет? Эмоциональная срощенность может стать (и есть) даже прочнее физической... Кстати, именно алхимия изображала эти впечатляющие образы соединения элементов в акте "химических свадеб" ≈ в виде двуполых пар человеческих существ.

≈ Это похоже на ювелирное изделие, ≈ сказал я. ≈ Вещь√соединение. Именно в том смысле, о котором ты говорил.

≈ Вот именно! ≈ воскликнул Марк. А немного погодя заметил: ≈ А ты неплохо себя изучил и проанализировал. Может быть, ты бы и мне кое-что на досуге объяснил?

≈ Нет проблем, ≈ кивнул я.

Мы полюбовались московской природой.

≈ Зайдем? ≈ предложил Марк, показывая на какой√то итальянский кабачок.

Мы зашли и стали объедаться пастой и пиццей, пили обильно красное вино. Здесь мудрено не объесться. Марк говорил рассудительно, но возбужденно, и с полным ртом. Вдохновенно рассуждал о своих фантазиях насчет камней, кристаллов, металлов и изделий, насчет камней√процессоров. На этот раз, однако, как бы с иронией. И снова привязалась эта дежурная тема ≈ об интернете. Лично ему, Марку, этот интернет до лампочки. Еще недавно он о нем и думать не думал. Он и мобильник терпеть не мог, не то что это интерактивное чудо. У него секретарши, менеджеры сидят и на телефонах, и на факсах, и на интернете. Это их суета. Нормального человека от этого тошнит. Другое дело ≈ молодежь, студенты, сумасшедшие инженеры, мальчишки, фанаты. Вот где дурь и треп. Только и разговоров, птичий язык. Есть, мол, такие идиоты, которые просиживают в сети день и ночь напролет. Есть такие, которые не вылазят из эротических сайтов. Сам компьютер воспринимают как нечто эротическое. Пожалуй, их возбуждает ≈ потрогать отзывчивые клавиши, положить руку на "мышку" (до чего сексуальный термин!), такой чувствительную к прикосновению, покатать пальцем чудесный шарик... Он, понятно, не из их числа. Не фанат, одним словом, не рвется в "продвинутые". Да он таким и не казался. До последнего времени вообще не знал, что такое интернет. Хотя у него√то, естественно, всегда под рукой круто навороченный ноутбук, с модемом, с картой спутниковой связи, со всеми делами.

Я, впрочем, тоже был не из числа фанатов. И особо продвинутым себя не считал. Так, эпизодически входил в сеть по надобностям работы. Посмеялись, пошутили и насчет дьявольщины, сливаемой в интернет, виртуальных чертей, ведьм и прочего...

Тут я, кстати, припомнил историю моего знакомства с Ольгой К. Ведь у меня слово "сеть" вызывало определенные личные ассоциации. Моему знакомству с Ольгой, хоть и в малой степени, но поспособствовал именно интернет. Я еще не упомянул об этом, а это важно. Нет, не то чтобы мы нашли друг друга в каком-нибудь виртуальном клубе знакомств. Нечто подобное вполне могло произойти при помощи любых других "средств коммуникации" ≈ по телефону или почте. В поисках необходимой информации для статьи, я связался по интернету с фирмой, в которой она занимала довольно высокий пост. В ходе переписки и познакомились. Меня сразу заинтересовала самостоятельная (и состоятельная) особа, ≈ как оказалась, молодая и красивая, ≈ а ее, в свою очередь, заинтересовал мужчина, пишущий для дорогих журналов.

Стало быть, формально я все√таки "продвинутый"?

Марк чрезвычайно этим заинтересовался. Как√то невероятно преобразился. Словно накатило вдохновение, почти экстаз. И в то же время что√то нездоровое и надрывное.

≈ О! И ты тоже! Да ты молодец! ≈ воскликнул он.

И вот теперь, наконец, Марк заговорил о самом главном. Поведал, что не так давно, с месяц до того, как я вошел в его магазин на Арбате, он тут тоже познакомился по интернету с одной женщиной. Вот, собственно, о чем он хотел "поболтать". На первый взгляд точно ≈ ничего особенного. Подумаешь, роман в интернете, зацепил в сети продвинутую б...ь. Если бы так! Для чего полез в интернет? Известно для чего. Решил самолично пошарить в хваленых эротических сайтах, цивилизованным способом поискать девку, поразвлечься, пока не уехал к своей Инессе и не затворился в швейцарском бунгало.

Он толком и пользоваться интернетом не умел. Но, как говорится, не однажды мы грамотны, чтобы перед масонской хреновиной пасовать. Секретарши и домохозяйки, как раз для них изобретение, и те щелкают по клавишам ≈ особого ума не надо. Решил порыться в электронной картотеке столичных шлюх. Не все ж по ночам на черном джипе в московских подворотнях перебирать живой товар ≈ девок, ослепленных светом автомобильных фар, словно рыба в темной реке прожектором с лодки. Хороводы ночных бабочек, призывно заголяющих ляжки и груди, высовывающих языки, скалящих зубы, таращащих глаза, а у самих зрачки от страха сужены до размера булавочной головки. Третья справа, восьмая слева. Зря, что ли ноутбук, ценой едва ли в полджипа, регулярно переоснащаемый и модернизируемый, на заднем сиденье валяется! Не все ж на нем рыться в бухгалтерских да юридических документах. Нужно что√то и для оттяга...

В общем, практически из баловства пошел бродить√шариться по интернету. Залез в одну бесстыдную толпу, затем в другую. Один несет похабщину, другой еще пуще. Блюдоложество и ложеблюдство. Уроды законченные. Здесь, правду сказать, и самого так и подмывает отколоть что-нибудь эдакое, уродское. Марк такой человек, что в этом смысле за ним не задержится, ≈ но и он как√то поскучнел среди дерьма. Первое впечатление стандартное: океан чепухи, одноклеточный бред, дебилизм. Не отсутствие всяческих комплексов, а скорее, спазматическая закомплексованность. Сплошные восклицательные знаки и многоточия, шизоидные псевдонимы√"ники", вавилонское смешение языков. Английские слова русскими буквами и наоборот. Это ж, дорогие мои, полный маразм! Не то свинская откровенность, не то откровенное свинство. Так как√то это все бездарно, что даже послать никого не хочется. "Староват я, видно, стал для прогресса", подумалось тогда Марку.

Но вдруг ≈ о чудо! Что√то зацепило внимание. Какая√то подруга буквально в двух словах упомянула о своем интимном опыте ≈ о том, как она, когда ей бывает одиноко, использует платиновое кольцо с громадным красноватым янтарем. Дескать, вычитала в каком√то алхимическом трактате. Марк настучал ей реплику в виде дискуссии. Забавное сочетание ≈ платина и янтарь. Хотя янтарь и не драгоценный камень, но именно сочетания наиболее драгоценных металлов с полу√благородными и даже вовсе вульгарными материалами является последним криком моды и образует целое направление в дизайне ювелирных украшений. Царственная эклектика. Поинтересовался формой. Она ответила. Янтарь, внутри которого виднелась крохотная пчелка, был идеально отшлифован и представлял собой то, с чем, скажем так, приходил в соприкосновение. Кроваво√солнечный сгусток плоти. Мочка. Кстати, как и все прочие в этом виртуальном Содоме, незнакомка подписывалась псевдонимом. Ее "ником" было ШШШ. Вот откуда это странное название! Слово за слово ≈ разговорились. Марк даже забыл, зачем в интернет полез. До того увлекся беседой. Обменялись электронными адресами. В общем, очаровала его абсолютно. Ежедневно стали слать друг другу по несколько "Емелек", электронных посланий.

К моменту нашего знакомства, по его собственному признанию, он был уже не просто очарован виртуальной собеседницей ≈ влюблен в нее. Она все еще оставалась для него именно виртуальным образом, хотя это было странно ≈ он с самого начала воспринимал ее как реальную женщину. У него и мысли не возникало, что это могло быть как-нибудь иначе. Он уже размышлял, как бы перевести их заочное знакомство в более интимную фазу. Делал соответствующие намеки. Она не реагировала. Как бы пропускала их мимо ушей. Да и он пока что не настаивал. У них сложились определенные отношения. Ясные, дружески√спокойные, но в то же время необычайной эмоциональной насыщенности. Ему казалось, что они узнали друг друга достаточно хорошо, и стоит ему предложить встретиться, отказа не будет. Она находилась где√то тут поблизости, по крайней мере, в Москве.

Собственно, это была стандартная поворотная точка в развитии любого заочного знакомства. В этот момент оба начинают ощущать недостаточность одной лишь переписки, а с другой стороны, слегка побаиваются, как бы личная встреча не принесла разочарования. Причем даже обмен словесными портретами, фотографиями не снимают напряжения. Своеобразная романтика. Я и сам испытал нечто подобное с Ольгой К. Хотя у нас все произошло гораздо проще. Началом нашего знакомства был чисто деловой мотив ≈ моя статья и заинтересованность в ней ее фирмы. Ольга дала служебный телефон, я перезвонил и в тот же день мы уже общались "непосредственно". Что касается Марка, то он, естественно, вообще был не из тех людей, падких на такого рода романтику. Поэтому с определенного момента он начал чувствовать себя идиотски. В один прекрасный день он осознал, что как говорится ≈ запал на этот вариант. Влюбился по уши. Это трудно назвать любовью, рассуждал он. Как можно любить женщину, даже не видев ее? Разве он сошел с ума? Я вполне согласился с ним, когда он сам (и весьма логично) объяснил свой сверхъестественный интерес к ШШШ.

До сих пор он имел практически любых женщин. Но женщин реальных. Прошел через все и теперь, остепенившись, подумывал о философском отрезке жизни. В Швейцарии у него была жена ≈ отобранная, избранная может быть из сотен соискательниц. Он и не предполагал, что еще какая-нибудь женщина может его так зацепить. Но у него никогда не было женщины√мечты. Вот он и втянулся в эту интерактивную забаву. ШШШ вливала в него энергию. Другое дело, какую. Пожалуй, философы и мудрецы называют это медитацией, в ходе которой осуществляется контакт с метафизическим миром. Нечто подобное Марк испытал однажды ≈ когда производил очередную закупку партии ювелирных изделий и в течение длительного времени ему пришлось сосредоточиться на рассматривании сумеречно√черных алмазов одной потрясающе изысканной коллекции. Камни несомненно излучали энергию. Эту работу, как я уже знал, он никогда не передоверял менеджерам. Но то было своего рода развлечение профессионала. Ему пришло в голову, что та же самая энергия вливается в него через общение с этой женщиной. Ни одна из его прежних женщин не была источником. Наоборот, все поглощали. Что любопытно, эротический компонент (платиновое кольцо с красноватым янтарем) во взаимоотношениях промелькнул лишь при первом знакомстве. Да он и не искал этих "компонентов", уместных разве что в случае каких-нибудь бедняг инвалидов или тихих извращенцев. В дальнейшем это были вполне благопристойные, даже интеллектуальные контакты ≈ ничего общего с "сексом по интернету". К тому же, ничего особенного он ей как будто не рассказывал, ни в чем не исповедовался и т.д. О том же самом, в конце концов, о чем беседовал и со мной: о прошлом, о "ювелирке", о бунгало√мечте.

Итак, никаких игр, заманивания, интриг, кокетства между ними не прослеживалось. Все происходило очень естественно. Оба решили, что, несмотря на заочное общение, оба чрезвычайно заинтересовались друг другом. Почему бы не обменяться фотографиями? Никаких проблем. Обменялись. Марк увидел ее. Симпатичная темноволосая женщина, неопределенного возраста. Спокойная улыбка. Внимательные карие глаза. При желании можно было бы внушить себе, что где√то ты ее уже видел. Она вполне благосклонно отозвалась и о его внешности. Он себя, безусловно, любил, но к излишним комплиментам по поводу своей внешности отнесся бы с подозрением. Кроме внешности, у него была масса других достоинств. На этот счет он был совершенно спокоен. Так что идея встретиться возникла как√то сама собой. Но форсировать события по обоюдному согласию все√таки не стали.

Внезапно он ощутил острое раздражение. Поинтересовался, с какой стати она подписывается этим дурацким "ником"? Неужели нельзя придумать что√то человеческое, а не шипящее. Ведь не змея же она, в самом деле. Можно было бы взять себе обыкновенное женское имя. Он так ей об этом и заявил. А какая разница? ≈ удивилась она. Ну, как же, загорячился он, это ж черт знает что такое ≈ ШШШ!.. Пожалуйста, не возражала она, если ему так хочется, он волен подобрать для нее любое имя по своему вкусу. Какое ему по душе? Елена? Татьяна? Наталь? Ольга?.. Чтобы не чувствовать дискомфорта, он волен называть ее именем матери, жены, любовницы...

Некоторое время он бился над решением этой проблемы, но так и не остановился на конкретном имени. Более того, снова почувствовал себя глупо. Что он, в самом деле, привязался к ее "нику"? ШШШ ≈ это даже оригинально. Даже дорого ему. Плюнул. Но с тех пор его преследовала навязчивая мысль, что, как бы там ни было, не худо бы им все√таки встретиться. Понял, что хочет ее. Конкретно. Поймал себя на мысли, что постоянно о ней думает. В сущности, ничего особенного. По ее словам, она тоже много думала о нем. И против встречи, как было сказано, не возражала. Но окончательной договоренности о свидании так и не состоялось, а ШШШ вдруг пропала... Недели на две. Вполне достаточно, чтобы он дошел до кипения. Потом, как ни в чем не бывало, объявилась. Может, у нее денег не было оплатить интернет, может, компьютер сломался? Так он бы дал ей этих поганых денег, и машину бы починил. Глупо было требовать от нее объяснений, хотя его так и подмывало устроить небольшую сцену, но он это проглотил. Интерактивное общение возобновилось. Разлука, впрочем, даже пошла на пользу. Беседы стали откровенными, исповедальными. Марк не только рассказывал о беременной жене Инессе, но даже делился соображениями о будущих экспериментах с ювелирными технологиями, посылал кое√какие эскизы. Его поражали редкие, но удивительно точные советы и суждения ШШШ. Ощущения обострились почти до степени физической чувственности. На этот раз и опять√таки вполне естественно (т.е. он так думал) их беседы стали принимаю ярко√выраженную сексуальную окраску, а еще немного погодя он решительно потребовал свидания. Стало быть, ему никак не хватало дистанционной связи.

К этому времени мы уже вышли из ресторана и снова прогуливались под каштанами, призматические соцветия которых излучали сияние. Мне подумалось, что теперь уж нет таких первозданно√интенсивных отношений, когда связь с женщиной превращалась в алхимическое соединение с самыми фантастическими свойствами. Истинно химическая свадьба. Я сказал Марку:

≈ Когда приду домой, обязательно займусь медитацией при помощи твоего перстня с черными бриллиантами. Надеюсь, Ольга позволит им воспользоваться. Попробую ощутить эту энергию... Сравню с тем, о чем ты рассказывал. Может быть, Ольга тоже излучает нечто подобное?

Возможно, я хотел пошутить, но Марк был очень серьезен.

≈ Не дай Бог! ≈ вздохнул он. ≈ Хотя при первом взгляде на твою подругу мне почему√то именно это пришло в голову. Что√то общее...

Значит, он, в самом деле, положил глаз на Ольгу. Из√за сходства. Но теперь я видел, что оснований ревновать абсолютно никаких. Марк был целиком поглощен своей собственной романтической историей. Он был помешан на ШШШ. Кто знает, если бы я повстречался с такой женщиной, как его ШШШ, я бы тут же ушел от Ольги... Что же касается Марка, то меня осенила догадка, что он, по складу своего характера, отреагировал на эту ситуацию совершенно иначе. Хотя, может быть, и не осознавал этого.

Я предположил, что он не столько взвинчен в сексуальном смысле, сколько рассчитывал, что, заполучив женщину в плоти и крови, тем самым разгадает загадку ШШШ и снова сможет жить, как жил. А без этого не в радость будет и беременная жена Инесса, и даже бунгало√мечта с ювелирно√алхимической лабораторией. То есть при всем своем интересе, влюбленности в ШШШ, он тоже планировал отход и расставание с ней!

≈ Какая парадоксальная мысль, ≈ пробормотал Марк.

≈ Но, в сущности, ты прав. Я ищу встречи только для того, чтобы расстаться... Погоди! ≈ воскликнул он. ≈ Уж не хочешь ли ты сказать, что она это поняла?

≈ Так вы встретились или нет? ≈ ответил я вопросом на вопрос.

≈ В том√то и дело, что нет...

≈ Почему?

≈ Да потому что она снова исчезла!

≈ А жаль, может быть, она ≈ это все√таки именно то, что тебе нужно. Было бы любопытно узнать ее планы.

≈ Она исчезла, перестала отвечать, ≈ сказал Марк.

≈ Вот как!

≈ Я думаю, она уже не вернется.

≈ Может, еще вернется.

≈ Нет.

Я покосился на Марка и только тут заметил, что у него довольно несчастный вид. Я пожалел его искренне ≈ по√дружески, из мужской солидарности. Но я не знал, как его успокоить. Мы славно поболтали. Мы как бы даже немного сдружились. Хотя, повторяю, я не верю в такие "дружбы". С такими людьми. Но он был добродушен и искренен. Уже приятно. Все равно дружиться нам не с руки. Ему нужно было поговорить с "нейтральным человеком", каким он считал меня. Он поговорил. Сообщил милую, трогательную историю очередного эпистолярного романа. Мне же было любопытно послушать этого странного "нового русского" из черного джипа, который, как выяснилось не только имел зачатки души и воображения, не уничтоженные алчностью, но был способен чувствовать, как простой смертный, философствовать и мыслить дальше вульгарного оккультизма. Впрочем, почему бы и нет? Мне также было занятно немного пошевелить мозгами, пофантазировать, высказать ему свои соображения. Я их высказал.

≈ Занеси мой случай в свой архив, ≈ уже гораздо веселее усмехнулся Марк. ≈ Может быть, используешь его в своих будущих трудах.

≈ Может быть, ≈ кивнул я. ≈ Все это предлагают.

≈ Тогда вспомнишь, что у тебя имеется потенциальный спонсор.

≈ Еще бы. Ты только адресок пришли из Швейцарии. Как мне показалось, мы исчерпали взаимный интерес и снова расстались всяких намеков на дальнейшее продолжение. Я был уверен, что больше не увидимся. Да и он, я думаю, тоже.

Прошло полгода, или около того, прежде чем он снова объявился. От той весны, а также лета не осталось почти и воспоминаний. Самое существенное, что произошло в моей жизни, ≈ это то, что я все√таки расстался с Ольгой К. Ситуация√то, мотивы√то ничуть не изменились, даже будучи так или иначе сформулированы. Но не я оставил ее, ≈ она ушла от меня. Мы в общем даже толком не успели пожить вместе. Наше расставание произошло до примитивного просто, а потому, признаюсь, болезненно для меня. Несколько дней я ходил и все повторял про себя идиотскую фразу: "А не вышел аленький цветочек, нужно уметь держать удар..." Ей предложили новую интересную работу, с очень высокой зарплатой. Но еще больше она заинтересовалась своим новым начальником, ≈ видимо чрезвычайно одаренным и серьезным мужчиной, который как раз недавно развелся с собственной женой, оставил двух детей. И сразу стала ему подругой и любовницей. Прониклась миссией служения. Мне она об этом сообщила коротко, с какими√то зомбированными интонациями. Я не нашелся что возразить.

Наступила мрачная осень. В окно хлестал мокрый снег. Вдруг возник Марк. Я, прямо скажем, был предубежден против продолжения этого знакомства. Не форме, не в настроении встречаться с кем бы то ни было. Однако уступил. Опять√таки Марк ведь не навязывался. Предлагал встретиться в офисе, в клубе, в кабаке, где мне угодно. И искренне обрадовался, когда я предложил заехать прямо ко мне.

Я его едва узнал. Изменился страшно. Не внешне даже, но внутренне. Явно не в себе. Я сам лежал с жесточайшей ангиной. Он пожаловал с гостинцами ≈ громадной корзиной каких√то экзотических тропических плодов√витаминов и бутылкой "Блэк Лэйбл". Якобы разбавленный виски смягчает горло.

"Mysterium Coniunctionis" дочитал? ≈ дежурно хмыкнул он.

≈ Куда там! ≈ усмехнулся я, кривясь от боли в горле. ≈ Это невозможно. Удивляюсь, как это и дописать было возможно.

≈ Согласен.

Мы принялись за виски. Упреждая его возможный вопрос об Ольге К. (тема, которой мне меньше всего хотелось касаться), я без обиняков поинтересовался у него про ШШШ.

≈ А ты, значит, размышлял над моим случаем? ≈ спросил он. ≈ Может быть, у тебя появились соображения?

≈ А разве открылись новые обстоятельства? Она все√таки появилась?

≈ И да и нет.

≈ То есть как? Звучит философски.

Марк рассказал, что с исчезновением ШШШ начал потихоньку звереть. "Нейтральному человеку" (то есть мне) он признавался в этом без всякого стеснения. Более того, захватил дискету с записями диалогов с ШШШ, которые могли служить иллюстрациями к рассказу.

Тоскуя по ШШШ, он разговаривал с ней во сне, думал о ней наяву. Казалось, что она рядом, а он не может ее увидеть. Такое сильное впечатление произвело на него общение с ней. С чем бы это сравнить?.. Похоже на то, как если бы человек вдруг сподобился лицезреть чудо (например, побеседовал с Христом, увидел Рай, заглянул бы в Ад), впечатление промелькнуло, как наваждение, навсегда исчезло. С тех пор, понятно, человек уже не смог бы жить по√прежнему. Вернее, он бы, конечно, жил, как жил, но с затаенной иллюзией. Человек, живущий с воспоминанием о чуде, произошедшим в его жизни. Пытаешься опереться на воспоминание, как на поддержку, но память подводит, и ты проваливаешься в проклятую повседневность. Тут нечего искать витиеватых образов. Видимо, это и есть мгновенно озарение умопомрачающей любви, отблески которой будоражат всю оставшуюся жизнь. Ему бы уехать в швейцарское бунгало√мечту к беременной жене, которая вот√вот разродится, а он сидел в Москве, размышлял о ШШШ. Благо торговля налажена. Как√то он увидел у бригадира охранной конторы сверкающий никелированный браунинг и упросил продать. Тоже своего рода ювелирное изделие, при помощи которого можно кое-что изменить. Иначе говоря, Марк дошел до того, что конкретно собрался кончать с собой. Самое опасное ≈ это "вдруг". Его нисколько не смущало, что все будет выглядеть крайне глупо и не логично. Зачем кончать с собой, когда тебя и так могут каждый день грохнуть в каком-нибудь казино какие-нибудь узколобые обкурившиеся отморозки, которых случайно замкнет от тиканья твоего двустороннего титанового "Зильберштайна"? А ведь прежде он любил и жалел себя слез. "Я прошу тебя ответить. Где ты?" ≈ написал он в последнем послании к ШШШ. Хотя никогда никого не просил. После этого уже не было никакого смысла дожидаться, когда Бог пошлет отморозков... Поразительно! Он буквально физически ощущал, что она могла, должна была видеть, как он прицеливается себе в мозги. Потому что буквально в последнюю минуту вернулась. "Я здесь" ≈ поступил ответ. И именно в этот момент перед его мысленным взором визуализировался образ, о котором он однажды говорил мне: наше пространство, словно парус под напором ветра, затрещало по невидимому шву и в прорехе показался темный лик другого пространства, иной стихии.

Диалог возобновился. Марк было обрадовался. Отложил браунинг. Просил о встрече. Но она вдруг повела себя, как заурядная самолюбивая дура, которая заподозрила, что от нее не хотят ничего другого кроме, как затащить в постель, а это, якобы, "уязвляло ее человеческое достоинство". Возможно, она уже строила относительно него какие√то свои планы. Это было забавно. Ты мне, голубушка, дай сначала, а уж после будем строить планы. В лучшем случае он мог от широты натуры подарить ей серьги в штуку баксов, как дарил прежним любовницам. Он уже готов был рассмеяться и послать ее подальше, когда его подкосила догадка: а ведь ШШШ несет чушь, которая абсолютно не соответствует уровню их прежних бесед! Она пожалела его, увидев (почувствовав), что он дошел до крайности, но это именно она ≈ собирается послать его подальше, не намерена встречаться, смеется над ним. Вот в чем дело. "Что бы ты сейчас не говорила, ≈ ответил он, ≈ нам все√таки нужно встретиться... Прошу тебя", ≈ повторил он, стиснув зубы.

Она размышляла довольно долго. Их диалог стал приобретать все более странный характер. Теперь он не верил ни одному ее слову. Он четко видел, что она пытается сбить его интерес к своей персоне. Это и выводило его из себя.

ШШШ: Я с самого начала повела себя очень глупо. Мне казалось, я забавляюсь этой болтовней в интернете и ты забавляешься. Теперь, похоже, мы оба потеряли чувство меры. Лучше всего назвать вещи своими именами.

Марк: Мы встретимся, и назовем.

ШШШ: Если бы мы действительно встретились, чего никогда не будет, ты бы, пожалуй, очень удивился.

Марк: Почему?

ШШШ: Боже мой! Ты как будто с Луны свалился! Ты что, не знаешь, что в интернете полным-полно чокнутых, которые готовы нести любую чушь, лишь бы позабавиться.

Марк: Не морочь мне голову. Ты не несла чушь. По крайней мере, до сих пор. И я хочу с тобой встретиться. И ты тоже хочешь.

ШШШ: Может быть. Не хочу с тобой спорить. Но ты по крайней не будешь отрицать, что я могла тебе подсунуть не свою фотографию? Чисто женские штучки, верно? Типичные приколы интернета.

Марк: Тогда пришли свою.

ШШШ: Боюсь, это будет фотография прыщавой толстой бабы√интеллектуалки, которой в этой жизни абсолютно нечего ловить. Дебилу√извращенцу давать не хочет, а нормальных мужчин от нее воротит.

Марк: Это очень субъективно. Там посмотрим.

ШШШ: И смотреть нечего. Мне тебя жаль, что ты так завелся, бедняжка, но смотреть действительно не на что.

Марк: Будем друзьями.

ШШШ: Разве с женщиной можно дружить? Какая глупость. Ты и сам в это не веришь.

Марк: Теперь я во все верю. Единственное, чего я хочу, это встретиться.

ШШШ: Господи, это я уже поняла. Мне надо подумать.

Марк: Подумай. Интересно, что ты еще придумаешь. Надеюсь, не пропадешь на полгода? А?

ШШШ: Я отвечу.

Он взял свою обычную ироничную манеру разговаривать, но ему было совсем не весело. С одной стороны, он готов был посмеяться над самим собой, если все действительно окажется, как она уверяет, а с другой, если она вдруг исчезнет, он чувствовал, что мир снова может сузиться до размеров отверстия ствола никелированного браунинга, и с этим уже ничего нельзя будет поделать.

≈ Довольно распространенная история, ≈ заметил я, выслушав Марка. ≈ Наверняка, какая-нибудь смышленая, но некрасивая дамочка. Бывает. Может быть, даже мать семейства. Муж придурок, пьяница, дети горлодеры, двоечники. А она сидит секретаршей в какой-нибудь пыльной конторе с оплаченным интернетом и развлекается по полной программе.

≈ Я бы ее мужа, придурка, вылечил от запоев, посадил на цепь, детей сунул бы в колледж, а ее посадил к себе на фирму референтом. Поверь, это была бы не благотворительность. Я бы не прогадал. Такой кадр!

≈ Я понимаю. Когда она обещала ответить?

≈ Завтра.

≈ Что ж, расскажешь, чем закончилось, ≈ благодушно кивнул я. ≈ Мне и самому стало любопытно.

Мы прикончили полбутылки виски, и я почувствовал себя значительно лучше. Марк уже собрался уходить.

≈ А как твои дела, приятель? ≈ все√таки поинтересовался он на прощание. ≈ Ты, кажется, так и женился на своей женщине? Я прав?

≈ Нет, не женился, ≈ суховато ответил я и умолк, давая понять, что, если он со мной откровенничал, то это вовсе не значит, что и у меня желание загрузить его перипетиями своей личной жизни.

≈ Что ж так? ≈ криво усмехнулся он. Чтобы поскорее и окончательно покончить с этой темой, я сказал:

≈ А ты думал, тебя одного может кинуть женщина?

≈ Ну и как ты?

≈ А никак. Она сделала то, что я сам собирался сделать.

Он немного подумал.

≈ Ты, кажется, говорил, что вы познакомились в интернете.

≈ Да... ≈ протянул я. ≈ Ну и что? При чем этот идиотский интернет?

≈ Как при чем! Ты не видишь связи?

≈ А ты видишь?

≈ Знаешь, еще в тот первый раз, твоя женщина чем√то напомнила мне ШШШ. Фотографии вещь ненадежная, в жизни люди часто выглядят совершенно иначе...

≈ Не будь дураком. Кажется, тебя действительно заклинивает. Поверь, со стороны ты выглядишь полным кретином, ≈ напрямик сказал ему я.

≈ Ты думаешь? ≈ не стал возражать Марк. Когда он ушел, я еще долго размышлял о нашем разговоре. Что ж, сейчас от компьютеров и интернета у многих едет крыша. Кто√то вдруг высчитывает "окончательный конец" света. Кто√то мечтает обрести вечную жизнь в виртуальном пространстве, путая его с загробной жизнью. А кто√то неплохо на всем этом зарабатывает... Что же касается Марка, то в отношении него у меня появилось нехорошее предчувствие.

Я не ошибся. Я понял это, когда он снова заехал ко мне. Правда, не на следующий день, а приблизительно через неделю. Нехорошим симптомом было уже то, что на этот раз он явился поздно вечером вовсе без приглашения и без предупреждения. Увидев его в глазок, я машинально отпер дверь и, надо сказать, весьма пожалел. Он был взвинчен до крайности, хотя рассыпался в самых вежливых и дружеских извинениях за свой визит без приглашения. Молол что√то о том, что загладит свое нахальство и даже умолял принять в подарок хотя бы своего чудесного "Зильберштайна". Но он был совершенно трезв, как всегда одет с иголочки и уверил меня, что заехал ко мне ровно на несколько минут. За маленькой консультацией.

≈ Читал я в свое время в одной мудрой книге, ≈ проворчал я, ≈ что дилетантам нечего совать нос в психологию с психоанализом. Иначе истерики, маньяки и просто идиоты будут липнуть к ним как мухи на мед. Да я не послушал совета...

Марк выглядел очень смущенным.

≈ Мне казалось, ≈ пробурчал он, ≈ мы с тобой немножко сдружились.

≈ Ладно, давай сюда твоего "Зильберштайна", ≈ потребовал я, решив привести его в чувство шуткой. ≈ Это за прошлые консультации. Ночные пойдут по двойным расценкам. Отныне наши дружеские взаимоотношения пора перевести на коммерческую основу.

Этот чудак и впрямь стал совать мне часы и деньги. Отношения "товарно-денежные" явно вселяли в него привычную уверенность.

≈ Вообще√то, ≈ продолжал он, ≈ я не то чтобы именно за консультацией. Мне нужна информация.

Мы все еще стояли на пороге.

≈ Какая информация? ≈ удивился я.

≈ Мне нужен ее телефон и адрес.

≈ Чей?

≈ Ее. ШШШ.

≈ Ты точно псих.

≈ Нет, я не псих, ≈ возразил он. ≈ То есть, тьфу ты, я, конечно, хотел сказать не ШШШ, а той твоей бывшей женщины. Ее имя Ольга, верно?

Значит, он все√таки тогда положил на нее глаз.

≈ Давай, ≈ резко сказал я, сунув ему в руки часы. ≈ Иди отсюда!

Марк молча опустил в карман титанового "Зильберштайна", а из другого вытащил никелированный браунинг и наставил мне в пупок.

≈ Очень тебя прошу.

Я ударил его по руке, отбив ствол браунинга в сторону. Слава Богу, выстрела не последовало. Следующим движением я просто выпихнул Марка на лестничную площадку и захлопнул дверь.

≈ Да, ≈ услышал я из√за двери, ≈ я действительно идиот. Извини.

Я увидел в дверной глазок, что Марк виновато и со вздохом развел руками, досадливо постучал себя ладонью по лбу и стал спускаться вниз по лестнице.

Странное дело, по идее я должен был испугаться или, по меньшей мере, серьезно призадуматься, но меня совсем не разозлила эта выходка с браунингом. Я даже не воспринял ее всерьез. В любой другой ситуации приятеля, который направил на тебя оружие, нужно обходить за версту. Мне казалось, что я довольно хорошо узнал Марка и вряд ли он мог причинить мне какие-нибудь неприятности. Бояться я его точно не боялся. Что бы он из себя не представлял, в прошлые наши встречи он так доверчиво раскрывался передо мной, а я выслушивал (и даже с интересом) его исповедь, что мне сделалось почти неловко за свое поведение. Кроме того, если уж совсем на чистоту, то я ведь уже расстался с Ольгой, не имел на нее не только никаких видов. С какой стати я так взбеленился?.. В общем, за то время, пока он спускался по лестнице, я подумал, что он, чего доброго, еще пойдет и застрелится сам. Кто знает, что там у него еще стряслось с этой интернетовской ШШШ.

Я приоткрыл окно и, когда он показался на улице, свистнул ему сверху и махнул рукой. Он улыбнулся и покорно вернулся. Причем с извинениями.

≈ Меня заклинивает, это правда, ≈ признал он. ≈ Твоя женщина тут не причем. Это все проделки ШШШ. А я, дурак, готов ухватиться за любую ниточку. Пожалуйста, возьми браунинг. На всякий случай. Ты видишь, я не хочу никаких проблем. Можешь вообще оставить его у себя...

≈ Но выглядишь ты все√таки паршиво.

Я взял блестящий предмет, с любопытством повертел его в руках, как чудесную игрушку, извлек обойму (она была полна), передернул затвор (патрон выскочил). Что ж, по крайней мере, из этого браунинга он уже никого не застрелит и сам не застрелится.

≈ Ты ведь все равно с ней расстался, ≈ снова начал он. ≈ Это глупо ≈ ревновать в такой ситуации. Мнительность и подозрительность, на тебя это не похоже. Мне просто нужно с ней встретиться. Может быть, я вообще с ней не буду встречаться. Бабы, как таковые, меня сейчас не интересуют. К тому же, у меня жена в Швейцарии рожает.

≈ Вот бы и ехал к ней. Сидел бы в своем бунгало. Кантон Женева. Красота.

≈ Поеду. Немного позже. Ты мне дай ее телефон. Я пытался объяснить, что это смахивает на манию, что он идиот. Ольга живет со своим начальником√любовником, перед которым преклоняется. Да что там говорить, до нашего визита в ювелирный магазин, его, Марка, она вообще знать не знала. Все впустую.

≈ Обещаю, ничего страшного с твоей Ольгой не случится. Я сам понимаю, что это не она. Неужели нельзя что-нибудь придумать?..

Я молча набрал номер и протянул ему трубку. Хотя я с ней давным-давно не жил, не общался, на душе у меня все равно сделалось препаршиво. Может быть, я таким образом, хотя бы косвенно, намеревался что√то узнать об Ольге? Пусть поговорит с ней.

≈ Алло, Ольга, ≈ сказал Марк в трубку, и я почувствовал, как кровь бросилась мне в лицо. ≈ Я нашел тебя, ШШШ. Хватит чепухи. Я согласен на все, лишь увидеть тебя, милая!

Видимо, на том конце просто бросили трубку. Это и понятно.

≈ Да, ≈ пустым голосом произнес Марк, ≈ это, конечно, не она.

Он смотрел на меня так, словно надеялся, что я что√то скажу. Может быть, какие-нибудь новые идеи.

Но больше у нас с ним эксцессов не было. Впрочем, то, что я узнавал от него, было очень и очень странно. В течение следующих нескольких недель Марк приходил ко мне, главным образом, поздно вечером, и делился новостями. Выглядел все хуже.

Заочный диалог с ШШШ продолжался. Во всем, что с ним творилось, была виновата именно она. Она по√прежнему настаивала на том, что вряд ли им стоит встречаться. Между прочим, он подробно рассказывал ей обо мне и о том, что подозревает, что она, ШШШ, это моя прошлая знакомая. ШШШ подняла его на смех. Как бы то ни было некоторое время они общались именно в этом качестве. ШШШ не только не разубеждала Марка в его невероятных подозрениях, но даже, как бы в шутку и, между прочим, забрасывала в их разговоры разного рода провокационные намеки, которые, казалось бы, должны были раз и навсегда вернуть Марка к реальности (я, кстати, на его месте реагировал бы на это именно таким образом), но особенности личности Марка заставляли его перетолковывать все совершенно неожиданным, прямо противоположным образом. Он предложил называть ее Ольгой, и в нескольких посланиях она подписывалась этим именем. Эдак его можно было убедить в чем угодно. До того он был развинчен.

≈ Ты мне почти ничего не рассказывал о своей жене Инессе, ≈ пошутил как√то я. ≈ А тебе не приходило в голову, что ты ее недооценивал и она могла подстроить вашу встречу в интернете, пытаясь завладеть твоим вниманием под ником ШШШ?

≈ Это надо проверить! ≈ согласился Марк. И действительно, некоторое время "изучал" эту возможность.

≈ Точно! ≈ говорил он. ≈ Она взяла меня в оборот! Однако быстро разочаровался в этой мысли. Для этого лишь потребовалось позвонить в Швейцарию, поговорить с Инессой по телефону, чтобы понять, что ни на что подобное она не способна.

≈ А может быть, это просто какая√то злобно√шизанутая феминистка√паучиха измывается над попавшимся в ее сети мужчиной? ≈ предположил я.

А еще через некоторое время произошло нечто еще более странное. В ответ на уговоры встретиться, ШШШ поставила перед ним следующий вопрос. Неужели ему никогда не приходило в голову, что за "ником" может скрываться и не женщина вовсе. Может быть, кто√то мило хулиганил? Мало ли в интернете шутников и чудаков, которые любят "менять" пол, представляясь в качестве женщины, мужчины, юноши, девушки? Так вот секрет ШШШ заключается именно в этом. За псевдонимом все это время скрывался мужчина√гомосексуалист. Его чрезвычайно забавляло общение с таким умным, эмоциональным и страстным мужчиной, каким, безусловно, был Марк. Теперь он решил в этом признаться и покаяться. Опять же из симпатии к Марку.

Сначала Марк не поверил. Счел это очередной уловкой ШШШ, чтобы уклониться от встречи. Самое любопытное, что после этого они продолжали обмениваться мыслями и мнениями о самых разнообразных предметах и, видимо, оба получали от общения большое удовольствие. В конце концов, Марк с удивлением обнаружил, что они могли (то есть он, Марк, был готов) общаться с ШШШ и в этом новом качестве. Что ж, по мнению некоторых психоаналитиков в каждом человеке, кроме стандартной гетеросексуальной ориентации, заложены возможности транссексуальных пристрастий, которые при тех или иных условия могут найти практический выход. И Марк снова стал выдвигать перед ШШШ довод за доводом о необходимости реальной встречи. Он был согласен общаться с ШШШ в любом качестве.

Складывалось впечатление, что и ШШШ трансформируется в этом новом обличье. Оба втягивались в какие√то замысловатые, для меня слишком туманные выяснения взаимоотношений. Одно было несомненно ≈ их взаимная симпатия и тяга не угасала, а наоборот, возрастала. Марк показывал "стенограммы" интерактивных бесед, из которых я мог сделать лишь один вывод: несмотря на все мои усилия, он все больше попадал под влияние ШШШ.

Теперь я уже не сомневался, что у него прогрессировала душевная болезнь. Это было единственное и несомненно абсолютно правильное объяснение тому, что с ним происходило. Здесь не было никакой алхимии и метафизики, ≈ одна сплошная психиатрия. Что я мог сделать? Насколько возможно пытался переключить его на что√то другое. В наше беспорядочное время, когда вокруг плещется несусветная чернуха, когда политики преподносят сюрприз за сюрпризом, когда люди озабочены судьбой России, по крайней мере глупо зацикливаться на какой√то ШШШ! "Выгляни в окно, приятель!" ≈ призывал я его. Однако какой бы темы я ни касался, наш разговор все равно скатывался к проклятой ШШШ, которая неуклонно и методично сводила его с ума...

Может, ему стоит использовать свои связи, привлечь спецслужбы, чтобы те своими средствами вычислили реальное местонахождение ШШШ, с какого номера или компьютера идет накачка. Марк отвечал, что ему неприятно, противно втягивать в это еще и спецслужбы. Потянется такая цепочка, что он уже не сможет держать это под контролем. Кроме того, это ведь абсолютно личное дело.

Обнаружилась еще одна странная закономерность. При всем моем желании образумить Марка и помочь ему, как√то так выходило, что мое участие втягивало его в новые маниакальные круги. Так, например, поделился я с ним однажды осенившим меня предположением, что подобными приемами могли воспользоваться конкуренты Марка. Де, "заказали" его специалисту редкой профессии, компьютерному килеру, разрушителю личностей.

≈ Гораздо проще и надежнее пристрелить меня, ≈ с неожиданным здравомыслием ответил он. ≈ И дешевле. Кроме того, у них на это элементарно не хватит ума. Даже если все их мозги собрать в одной башке ≈ не наскребешь на интеллект таракана.

Он, однако, обсудил с ШШШ и эту возможность. И та ему кое-что посоветовала. После чего носился с идеей устроить что√то наподобие лже-покушения на самого себя. Его ведь уже давно грела мечта изящно, а главное, безопасно выйти из бизнеса, а за одно и "кинуть" кредиторов и партнеров. Он советовался с ШШШ, как инсценировать липовый "заказ", может быть, подбросить кое√какие документики, чтобы органы основательно разгромили всю фирму, а самому осесть у себя в бунгало, что в Женевском подполье.

В другой раз я сглупил еще больше. Черт дернул меня за язык сказать (опять же в шутку), что я смогу отлично использовать историю Марка в своих увлечениях психологией. Что мне ничего не стоит превратить это в некий псевдонаучный или даже научный текст, вывести из его случая оригинальные общие закономерности, касающиеся не только психологии, но и интернета. Мне казалось, что такого рода шутки способны отрезвить его. Не тут√то было. Он воспринял это всерьез. На первых парах даже согласился, выразил надежду, что мои "изыскания" могут пролить свет на происходящее, он уговаривал не лениться, поглубже вникнуть в исследуемый предмет. Он был готов предоставить мне "любые материалы" и оказать "любую помощь". У меня действительно накопился некоторый архив, в котором мы пытались разобраться... Но однажды он заявил и вовсе несусветное: якобы я нарочно затягиваю это дело с тем, чтобы использовать его, Марка, в качестве подопытной крысы. А может быть, именно я (не исключено, что не без помощи своей подруги Ольги) инициировал всю эту историю? Мол, кто, как не я, вызнавал, выведывал из наших разговоров всю подноготную Марка, а затем использовал это в своих экспериментах. Тот простой довод, что я появился в его жизни задолго до того, как он наткнулся на свою ШШШ, он опять√таки тупо игнорировал. Мне, конечно, было лестно, что он такого высоко мнения о моих любительских изысканиях, но все же я начал не на шутку опасаться, что его мания перекинется на меня и все накопившееся раздражение выплеснется в виде нового эксцесса, вроде того, что произошел с браунингом, ≈ только финал будет похуже.

К счастью для меня (и к несчастью для него), довольно скоро ШШШ ввергла Марка в новую стихию. Марк приплелся ко мне совершенно убитый, долго не мог говорить, а затем поведал, что ШШШ заговорила с ним о таких вещах, о которых я безусловно знать не мог. Об этом вообще никто не мог знать. Это были такие удивительные и прекрасные вещи, вызывающие глубокие детские ассоциации, что Марку показалось, что из недр интернета с ним разговаривают его умершие родители, духи предков. Он напрямик поинтересовался у ШШШ, так ли это, и ответ был утвердительным. В сущности, ему было безразлично, каким образом это могло происходить. Действительно ли уникальное алхимическое соединение в виде электронного процессора произвело в пространстве и времени некие небывалые физические изменения или все объяснялось уникальными приемами внушения, воздействию которого он подвергался со стороны того, кто находился на другом конце "всемирной паутины", ≈ все это для него, в конечном счете, не так уж важно. Он испытывал смесь экстатического счастья и леденящего ужаса. Своего рода наркотическая зависимость от вливаемых эмоций. Он дошел до того, что пытался уверить меня в том, что его случай доказывает существование загробного мира, с которым можно общаться при помощи чудесного изобретения человечества ≈ интернета. Я внимательно смотрел ему в глаза. Трудно было поверить, что он говорит серьезно. Он действительно через минуту смеялся, иронизировал, по поводу того, что даже ребенок не может попасться на эту удочку. Примитивно фантастические домыслы. Но еще через минуту его взгляд абсолютно менялся, и он мог обронить нечто вроде: "Это огромная тяжесть знать такое, о чем никому нельзя, просто невозможно рассказать!.." Начнешь рассказывать, чего доброго сочтут безумцем. Я спрашивал, а все√таки, что он имеет в виду, и он с загадочным видом отвечал, что ему представлены самые неопровержимые доказательства, но их неопровержимость абсолютно замкнута и непередаваема. Это не доводы и не логика. Это вложено в тебя как данность... Тут уж мне нечего было сказать.

Иногда казалось, что наступает относительное улучшение. Марк сам признавал, что начинает осознавать бред, в котором погряз. Но выводы, которые он из этого делал, были еще более странными.

≈ Хорошо, ≈ рассуждал он, ≈ пусть это шизофрения, расщепление сознания, раздвоение личности. Говорят, самый типичный случай. Допустим, что с самого начала я беседовал не с ШШШ, а с самим собой. Сам посылал вопрос и сам впечатывал ответ. Разве это что-нибудь меняет? Если я это осознаю, значит еще хуже: так оно и есть на самом деле. А я ≈ конченый человек. Ведь нормальный человек не может осознавать того, что одна часть его находится здесь, а другая ≈ по ту сторону сети...

Иногда неправдоподобность ситуации была до того вопиющей, что казалось еще чуть√чуть ≈ и пелена спадет с его сознания, и на всю эту историю можно будет махнуть рукой... Но едва наступало просветление, как снег на голову, ШШШ являлась в своем первоначальном обличье ≈ то есть в образе той чудесной обольстительной женщины, которая, якобы, все это время играла с ним, чтобы их взаимные чувства не притупились, чтобы обострить безумие их взаимной страсти. Тут уж ничего нельзя было поделать. И всякий раз все опускалось на новый круг безумия.

Последнее время ШШШ стала претерпевать особенно мрачные перевоплощения. Это происходило со зловещей калейдоскопичностью и ускорялось. Теперь Марк пытался объяснить мне, что в интернете засел какой√то злой демон, что√то вроде компьютерного вируса, который преследует его, Марка, и ту чудесную женщину, с которой у него установились такие необыкновенные человеческие отношения. Это действительно великолепная и чистая женщина. Они оба это поняли. Но тот злой демон√вирус интернета, словно мерзкое кривое зеркало, искажает все их слова, как когда√то сводил с ума людей, когда осквернял девственное виртуальное пространство паскудным "Ад тедиирп еивтсрац Еовт..."

Было ясное морозное утро, которому радовалась даже самая утомленная и разбитая душа. Кажется, это было как раз под Рождество. Марк позвонил и, поздравив с праздником, сообщил, что на этот раз его эпопее с ШШШ пришел конец. Я вслушивался в его бодрый, обновленный голос и начинал верить, что, может быть, так оно и есть. Но я наслушался от него столько разного, что только одно единственное могло убедить меня на все сто процентов в благополучном исходе этой истории. Его встреча с ШШШ. Именно это самое он мне и сообщил.

≈ Все отлично, ≈ сказал он. ≈ Сегодня она согласилась приехать ко мне домой. Пообещала, что будет точной, как мой "Зильберштайн". Через минуту я буду держать ее в объятиях.

≈ Ты не бредишь? ≈ на всякий случай спросил я.

≈ Чтоб ты так бредил, мой милый, ≈ ласково ответил он. ≈ Слышишь, звонок в дверь!

≈ У тебя слуховые галлюцинации, ≈ настаивал я.

≈ И зрительные тоже, ≈ усмехнулся он. ≈ Я смотрю на монитор наружного видео и вижу, что перед моей дверью стоит лучшая из женщин.

≈ Ущипни себя за ухо, ≈ посоветовал я. ≈ Это должно помочь.

≈ Ущипни себя за ж... А еще лучше ≈ войди в интернет. Мы пришлем тебе специальное совместное сообщение. Я пошел открывать.

≈ Жаль, что твой чудесный браунинг остался у меня!

≈ Он тебе самому пригодится...

Прошло не так уж много времени, хотя я успел порядком известись. Я действительно получил сообщение по интернету.

"Мы знакомы заочно, ≈ прочел я. ≈ Марк много рассказывал мне о Вас. А Вам рассказывал обо мне. Он считал Вас своим Другом. Я чувствую Вас, как чувствовала его. Но с ним случалась несчастье. Если Вас интересуют подробности, просто дайте мне знать. До свидания. ШШШ."


Проголосуйте
за это произведение

Что говорят об этом в Дискуссионном клубе?
228972  2001-05-01 02:09:55
LOM
- Весьма любопытная вещь. Рекомендую.

228979  2001-05-01 11:20:07
Кот Вася
- Вот какое длинное сочинение может написать ученик девятого класса, если его не заставлять, а просто подсунуть клавиатуру. Молодец, мальчик. Если бы у этого трудолюбивого школьника был бы талант, он обязательно стал бы писателем.

228981  2001-05-01 11:59:20
qwerty
- классика какая-то <p> несколько раз уж в переплете встречал фабулу новый русский и женщина...

229068  2001-05-03 20:42:20
Мария К.
- Мне понравилось

230326  2001-06-08 01:22:54
LOM
- Кто-то, помнится, спрашивал о Сергее Магомете... Так вот Морозов и Магомет - одно лицо. Магомет - фамилия, Морозов - псевдоним, взятый по требованию издательства, в котором недавно вышел его роман "Великий полдень".

254062  2003-10-29 20:59:03
ВМ /avtori/lipunov.html
- Этот рассказ не попал в голосование 2001 года по моей вине.

Я приношу извинения автору.

Русский переплет


Rambler's Top100